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中国籍乘客注意:韩亚航空将力阻中国乘客在美起诉以减少赔偿

法佑律师特别报

 2013年7月6号发生的韩亚航空客机在旧金山坠机事件,造成2名中国籍女学生死亡及多人受伤,震惊世界;而受害乘客事后最为关心的,无疑是如何起诉航空公司索赔问题,美国籍乘客及绿卡持有者毫无疑问将在美国加州起诉韩航,但对于中国籍的乘客,应该慎选起诉地,法佑杨律师特此撰文,依据《蒙特利尔公约》及美国过往空难索赔先例,以阐明上述乘客应在美国起诉韩亚航空,方可获得最高额赔偿。

事故现

 本次出事的韩航214次航班系从上海起飞,首尔停留上客后继续飞往旧金山,机上共有307人,其中包括16名机组人员,乘客中有141人来自中国,77人来自韩国,61人来自美国,两名年仅16岁的中国女留学生在事故中遇难,另有168人受伤。49人重伤,按照国际公约规定,韩亚航空可能因此面临高达十亿美元的索赔。

韩亚如果能将此案转移至中国审理 将节省数亿美元赔偿

 毫无疑问,韩亚航空及其保险公司将采取一切策略,将本案的审理移转至航空公司责任相对较小的法院审理;将与本案关联的三个国家相比较,不难看出美国司法系统对于事故伤害索赔类案件的原告最为慷慨,尤其加州法律对于人体伤害和意外死亡案件的赔偿额也没有规定上限,而韩国法院和中国法院对于此类案件的赔偿相对而言都极为有限。

 正因如此,辩方将采取一切方法,对美国法庭的管辖权提出异议,这是辩方庭审策略的重中之重,如果辩方律师成功地将此案移转至韩国或中国审理,将为韩亚航空省下数亿美元赔偿。

调查进

 美方调查人员目前正在确定如下问题:即飞行员是否在坠毁的最后七秒前对飞机严重失速作出过反应,而韩国方面也在调查事发当时是哪一名飞行员在负责驾驶,因为两名飞行员的其中一人之前是由波音737转来,对于驾驶波音777只有43小时的经验。

 据驾驶舱内的录音显示,在飞机坠毁7秒前,曾有飞行员喊话称需要提速,由于飞机减速过快,三秒钟后失速警报响起,记录显示坠毁前1.5秒飞行员曾试图取消着陆,但两名飞行员在此之前并没有就飞机出现异常进行交谈。

 如果调查结果显示飞行员失误是灾难发生的原因,则韩亚航空将成为主要索赔对象,本案将适用《蒙特利尔公约》;而如果调查结果显示事故发生原因是飞机故障,则飞机制造商波音公司或引擎制造商联合技术公司则需承担主要责任,本案将适用产品责任方面的法规,而且将由美国法院专属管辖(点此了解有关人身损害意外死亡产品责任方面的法律常识)。

美国最近一次空难50人索赔9亿美元

 乘客在美对韩亚航空提起的诉讼一般来说将在旧金山联邦法院合并审理,整个诉讼过程可能持续三到五年,不过大部分乘客会提前与被告达成和解。例如2009年2月在纽约发生的科尔根航空公司第3407次航班空难,造成50人死亡,遇难者家属起诉索赔逾9亿美元,大部分原告目前已达成和解,但仍有部分案件至今仍在审理。

一般来说,保险公司会为出事的飞机提供17.5亿美元作为赔偿基金,而根据《蒙特利尔公约》,航空公司需根据国际国币基金组织规定的特别提款权比率做出赔偿,如果乘客能证明受到伤害,最低可获超过10万美元赔偿,如航空公司能证明其已采取一切必要手段以避免事故发生,则可以避免进一步赔偿。

美国法庭将会个案处理索赔 不会判统一赔付

 就乘客个人提起的索赔案件而言,很难预测每一案件可获得的具体赔偿额,毕竟每个人的受伤程度,年龄,职业,收入,前景,家中承担的责任也不一样,法院会将单个案件分开考量,因此,律师的能力和经验也对赔付金额有巨大影响;但如果在美国起诉并胜诉,则赔偿金额一般可达七位数;法佑网也曾报道过不少人身损害索赔的案子,原告胜诉后均获得数百万美元赔偿(点此查看报道一报道二),还有一则小型飞机坠毁致人死亡的案例,死者家属获赔450万美元(点此查看报道)。

 法佑杨律师指出,按照《蒙特利尔公约》,国际航班事故的索赔诉讼管辖地点包括乘客的最终目的地,由于中美韩三国均签署了这一公约,韩亚航空可能会主张因大部分中韩乘客购买了往返机票,因此其“最终目的地”是中韩两国;但原告也可以主张因为返程机票属于单独交易,所以旧金山依然是上述乘客的最终目的地。

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