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冲动是魔鬼: 汉办访问学者在美殴伤室友被捕 身份工作皆失

最新法律案例及资讯 » 2013年12月13日

法佑网Staff Legal Analyst 报道

 一名在美国中学做交流学者的客座中国女教师与室友发生争执,动手打人致其轻伤,因此被警察逮捕,事后学校负责人调查此事,认为该女教师的行为有违师德,不再适合担任客座教师,遂将她开除并限其三十日内回国;这名教师后来起诉学校不当解雇,但法庭认为其身份为访问学者,而非学校雇员,因此不存在“不当解雇”一说,而且也没有证据表明校方在事件中剥夺了她的正当权益,遂驳回起诉。法佑杨律师指出,这个案子告诫在美访问学者遇事应冷静,若因一时之忿殴伤他人,结果往往是自己吃大亏。

客座教师为琐事起争执 动手殴伤室友头破血流

 本案当事人白海燕(音,Haiyan Bai)是中国一家大学的英美文学教授,2009年受中国汉办和美国大学理事会赞助,持J-1签证到康州的哈姆登公立中学(HPS)担任客座教师,为学生讲授汉语,由中学方面支付薪水和提供住宿,中国汉办支付津贴;按照约定,如果校方认为教师有不当行为或者犯法,可予以开除。

 2009年12月,学校负责人接到白海燕室友,另一名中国客座教师李莉(音,Li Li)的举报,称白在一次争执中将其殴伤,根据李莉的证词,当天她从纽约回来,将潮湿的靴子放在空调前晾干,引起室友白海燕的不满,白让李将靴子拿走,但李没有照办;数分钟后白让李去倒垃圾,李称自己离开宿舍一周,不应由她去倒,白因此发火,将垃圾袋扔进李的卧室,两人因此发生争吵,后上升为肢体冲突,殴打中白两次将李推倒在地,并骑在李的身上;李后来报警,警察因此赶来将白带走,经检查李身上有多处伤痕,左眼上方被划破流血,而白并没有受伤。校方领导与李见面后,也确认其面部伤痕十分明显。

事后毫无悔意 校方决意将其开除

 校方随即与白面谈,当问及为何警察只带走白时,白回答道这是因为“会哭的孩子有奶吃”,言谈之中对李十分讽刺;她后来表示学校领导未给她机会将事情说清楚,但校方领导指出当天曾多次追问事发时的详情,发现白对伤人毫无悔意,而且对李多次挖苦,称对方“懦弱”、“爱发牢骚”,而之前她却向警察提到自己动手是因为李个子比她高,担心被打;校方领导最终认为白是施暴的一方,不仅毫无悔意,而且向警察撒谎;遂通知白搬出宿舍作为临时解决方案,等待学校通知。

 校领导随后向学校理事会建议将白开除,因为其制造骚乱行为(disorderly conduct)袭击他人导致被捕,且事后毫无悔意,不再适合继续在校任教;理事会其余成员指出白还存在其它问题:她因为嫌校方给的工资太低,曾找领导闹过好几次,在校方表示已解决问题后仍不满足。校理事会最终同意将白开除,并通知她须在30天内离开美国,以免签证过期而遭到移民局调查,白海燕的申诉随后被校理事会否决。

法庭认定访问学者并非雇员 “不当解雇”无从说起

 白海燕随即以不当解雇和恶意干涉合同为由,向法院起诉校方,要求赔偿超过7.5万美元损失及支付惩罚性赔偿;但法庭认为,白的身份是交流学者,而非哈姆登公立学校的雇员,她所持的签证是J-1访问学者签证,而非临时工作签证便足以证明这一点,因此其“不当解雇”之说没有法律依据;至于“恶意干涉合同”一说,由于白海燕无法证明她与负责赞助的美国大学理事会存在合同关系,因此也无法成立,而且法庭也并未发现校方在处理此事过程中有剥夺白的正当权利之处,遂于2012年6月宣布驳回起诉。

 杨律师再次强调,外国访问学者身份特殊,若在美因闹事或犯法被捕,校方有理由将其开除,在此情况下起诉校方很难胜诉,因此最好的方法是遇事三思而行,勿因小失大,导致前功尽弃。

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