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法佑年度精选:2017年十大华人典型案例回顾

最新法律案例及资讯 » 2018年2月21日

法佑网案例分析专员独家报道

 近年来中美两国民间交流日趋增多,可谓史无前例。据美国商务部最新统计,2017年赴美旅游的中国游客近400万,同时,美国大使馆发布的报告显示2017年中国赴美留学生超过35万,而待在美国学习的中国留学生人数早已达到百万级别。

 而与此同时,赴美华人触犯当地法律的情形日趋增多,也成为中美两国媒体频繁关注的问题,其中一个重要的原因是中美文化及法律不同,华人在美遭遇法律纠纷,如果按照国内的思维方式去处理,很可能造成不必要的麻烦,甚至令事态更加复杂化。在刚过去的2017年,就有不少这样的例子,值得广大在美华人汲取教训。

 值此2018年新春之际,法佑网编辑谨祝各位读者新年快乐,并从过去一年中法佑独家报道的案例中遴选出最为典型的十则华人案例,合为一篇,便于读者参考借鉴。

一、周立波纽约被捕案

 中国知名脱口秀演员周立波与友人唐爽于2017年1月19日凌晨在纽约长岛Lattingtown因违规驾驶遭警员拦下,并在其车内发现一把.38口径手枪和两袋可卡因,二人随后因涉嫌非法持枪藏毒被捕。事件曝光后在华裔社区引起强烈反响,许多人猜测周立波是否会因此在美国获刑坐牢。而周随后聘知名律师为其辩护,并支付5000美元保释出狱。

 法佑杨律师表示,就已知的情况来看,本案的情节并不严重,周在美坐牢的可能性很小。 但周被捕后口无遮拦的一些表现,却可能导致节外生枝。例如周公开表示自己有持枪证,是“合法持枪”,但上述说法其实是辩方的大忌,因为这意味着周已承认枪确实是他所有,检方无需再承担举证责任。从本案目前法庭程序一再拖延的情况来看,周已经为他的一时失言付出了代价。这也值得在美的华人汲取教训。

二、留学生章莹颖遭绑架失踪案

 2017年6月,在伊利诺伊大学交流访问的中国留学生章莹颖与外界失联,至今下落不明,警方推定其已经死亡;而涉嫌绑架章莹颖的男子克里斯滕森(Brendt Christensen)至今仍拒不认罪。

 据警方公布的一段监控录像显示,章失踪前在伊州香槟县小城Urbana路遇一辆黑色Saturn Astra两厢车,司机是白人男子克里斯滕森,警方认为二人可能之前在学校时见过面;录像显示克里斯滕森停下与章搭讪后,章上了他的车,随后车子开走,再也没有章的消息。克里斯滕森后来向调查人员承认他让章上了车,但说开过几个街区后便让她下了车。FBI在对克里斯滕森物品的搜查中发现他在2017年4月曾用手机访问名为“绑架101”(Abduction 101)和“完美绑架幻想”(Perfect abduction fantasy)及类似标题的论坛,并知悉他曾向一名线人提及自己将章带回了公寓。

 据最近披露的法庭文件显示,警方为获取破案线索曾先后在克里斯滕森身边安插两名线人,但他一直守口如瓶,未透露任何有关章下落的蛛丝马迹。尽管如此,调查人员从监听信息中仍获取部分有助于指控克里斯滕森绑架罪的证据,而辩方律师则提出动议要求法庭排除这些证据,称警方取证手段侵犯被告权利。

三、联大行贿案吴立胜获罪

  澳门地产大亨吴立胜因卷入联合国贿赂丑闻,于2015年9月在美被捕,案件于2017年7月开审,陪审团在8月裁定吴立胜有罪。

 陪审团裁定吴立胜行贿、洗钱和腐化联合国官员等六项罪名成立。检方称吴的主要行贿对象是前联大主席阿什(John Ashe),希望换取后者支持其在澳门兴建联合国会议中心。阿什因涉嫌受贿也被逮捕并遭起诉,本来有可能成为本案的污点证人,但他却于去年在狱中因意外身亡。

 检方提到,吴向阿什行贿120万美元,作为交换,阿什将支持吴在澳门兴建所谓的“亚洲日内瓦”(Geneva of Asia)项目,包括联合国会议中心、商业配套设施和附近房地产开发等,不过该项目因贿案败露而流产。

四、加州东湾中餐厅老板拖欠450万美元薪水被定罪

 加州东湾地区一家中餐厅连锁店的多名业主和经理在2016年底被控拖欠员工薪资450万美元,并偷逃州税200万美元。到2017年8月,八名被告中的五人已经认罪,另有三名据信已经逃回中国。

 陪审团于2016年12月起诉上述餐厅的业主和经理共八人,包括布兰登﹒邝(Brandon Quang,以下均为音译)、陈宇(Yu Chen)、郑荣迪(Rongdi Zheng)、冯国才(Guo Cai Feng)、顾峰(Feng Gu)、江林(Lin Jiang)、陈周贤(Zhou Xian Chen)和张绍荣(Shao Rong Zhang),诉状称被告在2009年至2013年期间共拖欠员工薪资450万美元,并偷逃州税200万美元。

 上述被告中的邝、冯和江三人仍未归案,当局认为他们已经潜逃回中国,其余五人已经认罪,检方向法官建议的刑期为三至六年不等。

五、伊利诺伊大学华裔招生顾问利用职权性侵学生获重刑

 伊利诺伊大学春田分校(UIS)一名来自中国的访问招生顾问因利用职权性侵留学生,受害者中包括男生和女生,这名招生顾问于2017年8月被判处6年半监禁。

 54岁的伊大招生顾问杨雪松(音,Xuesong Yang)曾在2016年为该大学从中国招收10名访问学者。一名中国女学生在2017年1月报警,称她在去年8月刚满17岁生日后不久被杨强奸,对方威胁说如果不答应,他有权修改她的成绩,将她送回中国。

 另据熟悉本案的人说,被杨性侵的受害者中不仅有女生,也包括男性学生。事发后,伊利诺伊大学将杨解职。

六、中国访问学者涉嫌假扮国税局人员诈骗30万美元

 威斯康辛大学密尔沃基分校(UW-Milwaukee)一名来自中国的29岁访问学者夏帆(音,Fan Xia)于2017年8月因涉嫌诈骗被捕,警方称他假冒国税局人员致电受害人骗取礼品卡,诈骗金额超过30万美元。

 据一名受害者报案称,有人在2017年二月打电话给他,自称是国税局人员,知晓他欠税4987美元,如不立即缴纳将逮捕他,又说可以用Target礼品卡的形式支付,受害者因此买了两张2000美元和一张987美元的Target礼品卡,将序列号和激活码告诉对方;受害者事后越想越不对,打电话欲取消礼品卡却被告知这些卡已被使用;受害者因此报案,警方从超市的录像中发现是夏帆使用了这些礼品卡,遂对其进行监控,并在他试图再次使用礼品卡购物时将其当场逮捕。

 事后调查显示,夏帆使用礼品卡购买可用于在苹果商店消费的iTunes卡,随后将其卖给中国人,他有时一天之内便购买超过3000美元的iTunes卡。调查人员在夏帆的住处发现了200余张已刮开的礼品卡,总金额超过1万美元。

七、中国女游客在美遭遇警方暴力执法获赔46万美元

 中国女商人赵燕(音,Zhao Yan)在2004年游览亚加拉瀑布时,被警方误认为贩毒嫌疑人并遭遇暴力执法,额头及面部多处受伤,事件曝光后反响强烈。她事后起诉美国政府索赔1000万美元经法官调解无效,于2015年5月正式开审。2017年8月,法官判处美当局赔偿赵燕46.1万美元。

 赵燕来自中国天津,是一家企业的老板,她在2004年参观尼亚加拉瀑布时因被警方怀疑与贩毒人员有联系,遭遇盘问;赵因为害怕,转身欲走;一名海关边境保护局(CPB)警官Robert Rhodes将赵踢倒,对她使用辣椒喷雾,用膝盖顶着她的背,并将她的头按在地上,造成面部青肿,额头受伤。 赵燕后来在诉状中提到,她因为Rhodes的暴力执法“承受了巨大的羞辱、嘲讽,名誉也受到严重损害”,而且“身体的内部和外在都受到永久损伤”,以此向美国政府索赔1000万美元。

 联邦法官Elizabeth Wolford经审理后,认定警官Rhodes的行为构成非法拘禁和袭击,对此美国政府负有责任,但赵燕的1000万美元索赔实在“开价太高”,遂裁定政府应赔偿赵46.1万美元,其中包括38.5万美元伤痛赔偿,6.4万美元医药费,1800美元误工费和1万美元非法拘禁赔偿。

八、华盛顿州史上最大卧底扫黄行动 多名华裔工程师落网

 2017年9月,华盛顿州贝尔维尤(Bellevue)警方执行该州史上最大的卧底扫黄行动,共有110名嫖客在行动中被捕,其中包括不少华裔电脑工程师。

 贝尔维尤警方近年来查封多个韩国裔色情链条,随后华裔色情链条取而代之在西雅图地区兴起,为此警方再度实施大规模扫黄行动,共关闭31家华人在西雅图地区经营的地下妓院。随后,为彻底肃清西雅图地区的色情产业,惩罚助长色情业的嫖客,警方又施展“钓鱼执法”策略,在高档公寓中“设立”地下妓院,并在网上贴出色情广告,吸引大批买春客前来光顾。

 这些嫖客欣然前往,浑然不知与他们通话的实际上是卧底探员。中间还闹出不少令人啼笑皆非的插曲:有人向卧底提出不戴套;还有人表示中途迷路,要求打折;另有一名22岁男子落网后,其家人不明就里,要求警方发布寻人启事通知。警方在此次行动中共逮捕110人,扣押105辆汽车,两辆摩托车和一辆自行车。

九、拒绝指证同案犯 中国留学生获重刑36年

 中国留学生陈江(音,Daniel Jiang Chen)在2014年2月涉嫌参与一起校园轮奸案,他被捕后拒绝指证两名同案犯,于2017年8月被定罪,随后被判处重刑36年。

 陈江于2016年在圣拉蒙被捕,他被指控于2014年2月在圣塔芭芭拉校园内的田径和网球场附近使用暴力强奸一名女生,并抢走后者的手机。

 陈在法官宣判前当庭道歉,说他非常抱歉,希望得到原谅,但法官表示,虽然陈有悔意,但没有供出另外两名同伙,他们还在外可能继续作恶,而且陈的罪行非常残忍,震惊了整个社区,应予重惩。陈必须至少服满刑期的85%, 出狱后将终身登记为性罪犯。

十、又一中国女留学生涉嫌当“枪手”被捕

 近年来美当局破获多起中国留学生当“枪手”在美顶替他人考试的案件,有多名留学生获刑或被递解出境,而就2017年11月,又有一名女中国留学生被指控替考。

 27岁的王新艳(音,Xinyan Wang)是宾夕法尼亚Lehigh Carbon社区学院的学生,当局指控她自2017年七月以来,连续顶替他人参加七场不同考试,最近的一次是在2017年10月20日,使用伪造的中国护照参加考试,签证上的名字是别人的,照片却是她自己。王随后在宾州被捕。

 美当局指出,近年来随着赴美中国留学生数量激增,一些非法的地下行业也随之催生,在2017年5月,当局在波士顿起诉四名中国女留学生参加替考,其中三人已经认罪。

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 法佑网自2006年起,一直致力于报道最权威、全面、及时的美国华人法律新闻,帮助读者深入解读美国法律,不少读者因此避免了陷入骗局及法律陷阱。本文中的案件其实只是2017年众多在美华人案件的一小部分,事实上,不少中国人由于文化差异,对美国法律认识存在不少误区,很多时候将小问题酿成大祸,例如以为对执法人员应该有问必答,绝对服从,殊不知盲目顺从很容易被引入“司法陷阱”,自证其罪;还有一些中国人以为美国律师很多,找律师轻而易举,殊不知紧急情况下找律师犹如大海捞针,而且律师与律师之间水平差异很大,完全同样的案件,不同的律师代理结果可能截然不同。

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