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美民间组织忧OPT侵害国内毕业生利益 起诉国土安全部获法庭初步批准

最新法律案例及资讯 » 2014年11月26日

法佑网Staff Legal Analyst 报道

 按照美国国土安全部(DHS)规定,外国留学生在美国大学毕业后,可以学生身份继续在美实习12个月,即通常所谓的OPT(optional practical training);而科学、技术、工程和数学(合称STEM)领域专业的留学生享受优待,在此基础上还可延长17个月的实习期,以便解决身份问题合法居留美国。

 不过该项政策目前也遭到了部分美国民间组织的质疑,称这将导致用人单位更乐于招收OPT雇员,因为雇主不必为他们支付医疗保险和社保税,而正常的国内雇员却有可能被排挤在外,上述民间组织因此起诉DHS,对OPT计划提出异议,目前法官已批准原告的部分诉讼请求进入审理程序。

 本案诉状由华盛顿技术工人联盟(Washington Alliance of Technology Workers)的科学家联名向华府联邦法院提起,其中提到OPT计划始于1947年,而国土安全部在2008年颁布最终暂行规定,将STEM专业留学生的实习期延长至29个月;上述规定的出台,使得STEM专业留学生成为了用人单位的“抢手货”,因为公司雇用这些毕业生不必缴纳医保和社保税,从而节约了雇佣成本;但造成的后果是美国国内的STEM专业毕业生却被拒之门外,从而对国内毕业生造成损害。

 原告为此举出了例子,提到该联盟有三名成员均为美国公民,毕业于STEM专业,但在2008年至2012年间找工作时却多次被雇主拒绝聘用,尽管他们的资历符合应聘职位的条件,而拥有相似条件的OPT留学生却拿到了上述岗位的offer。

 原告认为,为期12个月的OPT计划违反了美国法律中关于外国留学生签证和工作的条款,而DHS批准延长STEM专业留学生OPT期限的做法违反了《行政程序法》,对国内相关专业的毕业生的权益造成损害。

 DHS向法庭申请驳回起诉,法官经审理后,认为原告所主张“为期12个月的OPT项目违法”的诉求并无合理证据足以支持,对这部分诉讼请求予以驳回;但法庭认为原告所称三名国内STEM专业毕业生求职遇挫的经历可以证明“对STEM专业留学生适用17个月的OPT附加期限,可能对国内相同专业毕业生造成损害”,遂允许这部分诉讼请求继续审理。法官裁定双方将在12月10日之前就进一步法庭日程安排做出答复。

 尽管法庭目前仅批准原告部分诉讼请求继续审理,但若法官最终认定17个月附加OPT期限违法,将会对STEM专业留学生在美就业计划安排产生不小影响;对此法佑网将提供跟踪报道,敬请关注。

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标签: 留学生 OPT DHS

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