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“芭比娃娃”败诉天价索赔案 Mattel须赔被告3.09亿美元

最新法律案例及资讯 » 2011年8月9日

美国法佑网 Legal Reporter Casa Blanca 报道

2011年8月4日消息,Bratz娃娃的生产商——MGA公司起诉美泰儿公司(Mattel, 芭比娃娃制造商)侵犯商业秘密,要求天价惩罚性赔偿一案,当日已在法院定夺。按照判决,美泰儿应当支付原告MGA惩罚性赔偿、律师费等共2.25亿美元,其中包括8500万美元惩罚性赔偿、250万美元律师费,以及前一案件的1.37亿美元诉讼费;加上之前法院判罚的8800万美元,总额约为3.09亿美元。

陪审团在四月份认定美泰儿曾多次派人使用虚假名片进入MGA在纽约玩具会展上的展厅,进而窃取其商业机密;裁定美泰儿应当为其26次窃取机密行为的每一次承担340万美元的惩罚性赔偿。该数目后来被主审此案的Carter法官减为8500万美元。Carter另外裁定美泰儿应支付原告在本案中的250万美元律师费。

本案之前,美泰儿曾与MGA另有过一段漫长艰辛的较量(点此查看报道)。2000年,美泰儿提起了著作权侵权之诉,一口咬定其前雇员Bryant将Bratz娃娃的创意从该公司带到了MGA,从而制造了后者在塑料娃娃业界与美泰儿生产的芭比娃娃几乎分庭抗礼的局面,要求MGA赔偿其损失。

在这场之前的诉讼中,MGA曾一度落于下风,并在2008年被当时的陪审团判罚一亿美元,后几经上诉,终于使得法庭认定MGA和Bryant并无违规行为。因为当Bryant在1998年设计出Bratz娃娃的时候,他并没有为美泰儿工作,因此Bratz娃娃并不属于后者的专有著作权。之前对MGA的判罚亦因此被推翻。

与此同时,MGA进一步揭发出美泰儿曾多次非法窃取其商业秘密的事实,完全扭转了局势。昔日的被告如今成为原告,并向美泰儿提出了天价索赔要求。但双方在多年官司中消耗了巨额的诉讼费,很难说谁是真正的赢家。

正因如此,在其2011年8月4日的裁决中,Carter法官判给原告MGA1.37亿美元,以补偿前案中MGA所支出的诉讼费用。

Carter法官指出,美泰儿在2004年对MGA提出了规模庞大而不合理的侵犯著作权之诉,不仅严重损害了它在业界唯一对手的利益,也危及到了行业内的自由表达和竞争等基本价值。

另据媒体披露,赔钱一方的美泰儿应当庆幸Carter法官对8800万美元仅采用了双倍罚则。要知道美泰儿属故意窃取对手商业机密,而针对故意行为的惩罚性赔偿最高可达原赔偿金额的三倍。

后续报道:保险公司为MGA垫付巨额律师费 终助其打赢官司获3亿美元赔偿

 

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