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监外执行期间仍申请争议专利,捷克学生成首位盗窃知产入狱者

最新法律案例及资讯 » 2012年5月21日

法佑网Staff Legal Analyst 报道

 美国史上第一位因盗窃知识产权而受到刑事指控并入狱的人,是南佛罗里达大学(University of South Florida)的捷克留学生塔波斯基(Petr Taborsky,见图);他本人是一名天才化学家,只因在监外执行服刑期间仍念念不忘申请一项极富争议的污水处理专利,被判违反服刑规定,在戒备森严的州监狱被囚数月之久,出狱后仍呼吁政府为其平反,他的经历成为美国司法史上富于戏剧性的一幕。

 塔波斯基很早就表现出一名化学家的才能,在16岁时,他便申请了一项控制水生杂草的专利;1987年,25岁的塔波斯基加入了南佛罗里达大学的一项为期三个月的矿物研究项目,该项目承接自设备制造企业Florida Progress的一家子公司,旨在研究天然沸石(一种黏土矿物)的化学特性。

 经过夜以继日的艰苦实验,塔波斯基找到了一种将原材料加热至850摄氏度而不破坏它的方法,而之前通常认为这种材料在600摄氏度就完全分解了;经过以上工艺高温煅造的粘土材料具有高效吸收铵盐的能力,因此可用于污水处理,其价值不可估量。

实验结果被证实后,多方均希望将其申请为专利;塔波斯基的老师告诉他,该项发明的所有权属于南佛罗里达大学和Florida Progress公司,因为整个项目是由上述机构赞助的。

随后,一名工程学教授举报塔波斯基偷走了实验室的两台笔记本并带回住处,而根据塔波斯基之前签订的保密协议,这两台电脑属于公司的商业机密,他因此被提起公诉。

 塔波斯基辩称,自己确实接到过Florida Progress子公司的工作邀请,且该公司向他表示会在专利申请中将他列为主要发明者,不过在得知公司可随意解雇他之后拒绝了这份工作;他承认自己在申请工作时签署了一份保密协议,但坚称合同的另一方是学校,而非公司;他还提到,这些电脑是他在学校书店买的,且每天都带回家。而检方指责塔波斯基的证词全是谎言,称他没有发明任何东西。

法庭在1990年裁定塔波斯基重大盗窃罪及窃取商业机密罪名成立,判处他在家软禁1年,并处监外服刑15年。

到此为止,塔波斯基本可免于牢狱之灾,但他坚持己见,向联邦专利局提交了专利申请,获得批准;而举报他的工程学教授所提交的专利申请却被拒绝。

 由于法庭认定塔波斯基在申请专利过程中,使用了受争议的笔记本电脑,构成违反监外执行规定,且拒绝将专利交给学校,遂判其在州监狱服刑三年半。塔波斯基因此案不仅丧失了入籍机会,他的婚姻因此告吹,学位也被取消。

 塔波斯基在狱中一共被关了10个月,包括在一所最高戒备的州监狱中所待的4个月,这所监狱专为重刑犯所准备,服刑者必须进行繁重劳动;塔波斯基在干了八周的苦力之后,成为狱中的园丁,随即到监狱的污水处理厂工作,在那里还发明了一项改善污水处理效率的计划;此案后受到州政府高层关注,才使他得以提前出狱。

 塔波斯基在1997年出狱后仍不忘呼吁政府为他平反,坚称专利是他发明;他现在已回到捷克,在一所大学担任化学教授。

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