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芭比娃娃制造商美泰公司(Mattel Inc)聘知名律师,欲为3亿赔偿翻案

最新法律案例及资讯 » 2012年3月4日

法佑网 Staff Legal Analyst 报道

2012年2月29日联邦第九巡回法院(U.S. Court of Appeals for the 9th Circuit)消息,曾因侵犯商业秘密,败诉于玩偶市场竞争对手MGA Entertainment,被判赔偿3.1亿美元的美泰公司,如今凭借雄厚财力,聘请纽约知名律师出面再度兴讼,欲使上诉法庭推翻这一天价赔偿判决。

美泰不满3亿美元天价赔偿,聘名律师欲使法院撤销判决

以芭比娃娃而著称的美泰公司,长久以来与其竞争对手——贝兹娃娃(Bratz dolls)的生产商MGA公司处于交恶状态,美泰率先起诉MGA剽窃芭比娃娃创意(点此查看报道),后者则反诉美泰安插间谍盗窃MGA的商业机密,诉讼大战可谓久拖不下。2011年8月,联邦加州中区初审法院的David Carter法官判决MGA公司在美泰侵犯商业秘密一案中胜诉,后者除赔偿8500万美元外,还需支付8500万美元惩罚性赔偿、1.07亿美元律师费及3200万美元诉讼费用,共计3.1亿美元,创下版权案件赔款的新记录(点此查看报道)。

美泰此次兴讼的理由,是缘于法官对律师费的判决没有必要,认为其到了“不当、夸大、无理,甚至错误”的地步,这其中很大一部分费用与MGA在本案中的辩护没有关系。

美泰称律师费计算不尽合理

陪审团在2011年4月判决美泰因安置商业间谍、窃取MGA机密而须赔偿后者8850万美元,Carter法官认为这一数额过高,将其降低至8500万美元;但美泰的律师认为,法官的这一算法仍不合理。

美泰的律师认为,根据本案中的7000余页律师账单,MGA在侵犯版权一案的辩护中,仅付出了250万美元律师费;而法庭的1.07亿美元对该公司来说,便是一笔飞来横财,永远不会落到律师头上。

美泰方面称,尽管法庭的判罚是建立在11家律所对MGA开出的1.29亿美元律师费账单上,但这些费用并非都是MGA在版权纠纷一案中的辩护费用,而是包括了以MGA为原告的其余案件的开支。

美泰方的律师还指出,法官并未注意到MGA律师费账单上重复和夸大的部分,由于这些部分并未而且也不会被支付给律师,法庭未能将其削减,是错误的做法。

MGA胜诉之后与律所纠纷成争议来源

这些争议来自于MGA在胜诉之后,与曾代理过它的律所之间的诉讼纠纷。O'Melveny律所曾起诉MGA拖欠其1020万美元法律服务费,在双方和解后;另一家律所Orrick称MGA拖欠了自己2000万美元律师费(点此查看报道);而MGA自己也承认仅付给了其律师7000万美元。

美泰方面还认为,MGA当初指控其窃取的商业机密包括该公司的116种玩偶的资料,但其中有26种并不属于商业机密,而且很大一部分玩偶的资料在商展期间向公众开放;陪审团因这26种玩偶而判罚美泰赔偿340万美元,是不合理的决定。

美泰称MGA诉状已过诉讼时效

美泰的律师还指出,MGA提起商业秘密之诉的时间已经超过了三年诉讼时效的期限,因为该诉状在2010年8月16日才提出,且与美泰所声称MGA剽窃芭比娃娃创意的指控毫无关系。即使是Carter法官自己也承认,美泰调查MGA商业机密的做法虽然“疯狂”,但仅仅是一些“业余技俩”(amateurish tactics),并非邪恶;因此不应判罚8500万美元惩罚性赔偿。

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