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法佑:大众凭智能作弊软件欺骗美国环保局 关键人物华裔工程师获刑

最新法律案例及资讯 » 2017年8月29日

法佑网案例分析专员独家报道

 德国大众汽车公司(Volkswagen AG)在2006年为使一款未达标的新型柴油发动机通过污染物排放测试,在汽车的软件上做手脚,以作弊方式骗过美国环保局,成功在美销售涉案的发动机。多年后东窗事发,大众的相关责任人在美国被捕,美当局对该公司提起民事刑事双重指控,大众最终认罪,并同意支付民事及刑事罚款共43亿美元。而就在日前,为大众设计该款作弊软件的关键人物——德籍华裔工程师James Robert Liang(下简称“梁”)在底特律联邦法院被判处40个月重刑。

 据检方先前指控,据美国当局提到,大众在2006年开始设计一种新型柴油发动机,以应对美国即将在2007年生效的更为严格的环保法规。但当大众的工程师意识到他们无法满足美国当局的污染物排放标准之后,在发动机部门管理层的建议下,工程师研发了一种专门针对环保局检测的智能软件,而梁正是该软件研发团队的关键人物;这种软件有自动感应功能,如果检测到汽车正在进行排污测试,则会以特定模式运转,在此模式下汽车所排放的氮氧污染物将低于美国的排污标准。但在非测试的“正常模式”下,该发动机所排放的污染物实际超标40倍。

 此后该款柴油发动机果然骗过美国环保局,并投入生产并在美销售。在2012年左右,部分发动机出现了硬件故障,为掩盖他们在软件上作弊的事实,大众的工程师又对该软件进行了升级,强化了其切换模式通过排污测试的能力,并欺骗消费者说此次升级是为了提高发动机的耐久力。

 大众凭借上述欺骗行为在美国卖出了59万辆装载涉案柴油引擎的汽车,一直到2014年3月,西弗吉尼亚大学燃油引擎排放中心通过大量测试,证实了大众的作弊行为;但大众有关负责人此时依然竭力否认事实,甚至在美国当局随后的重重质问下,仍想方设法隐瞒真相达一年半之久。

 美国检方在掌握确凿证据之后对大众提起民事、刑事双重指控,大众公司在1月11日同意承认三项重罪,并将向美国当局支付28亿美元刑事罚款和15亿美元民事罚款,共计43亿美元。多名涉案的大众高管和工程师也被提起刑事指控,梁是其中之一。

 梁现年63岁,在去年9月承认电讯欺诈罪和违反《美国清洁空气法案》,上述罪名的最高刑可判5年。检方称梁是设计排放作弊软件的关键人物之一,不过并非负责该方案的主脑。法官指出,梁在大众工作长达34年,对公司“过度忠诚”,以致犯下大错;但考虑到他认罪态度较好,而且是一名卓有建树的工程师,也是一个好父亲,决定采取轻判;即便如此,因为梁触犯的罪名情节确实严重,综合考虑,最终判处40个月监禁,除此之外他还需支付20万美元罚款。

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