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Facebook拟推出新功能Timelines 被指侵犯同名商标

最新法律案例及资讯 » 2011年10月11日

法佑网 Staff Legal Reporter 报道

2011年10月3日伊州北区地方法院(U.S. District Court for the Northern District of Illinois)消息,Facebook此前宣布的个人主页新功能——Timelines服务涉及一起商标侵权诉讼,但法庭尚未认定其已构成侵权。

据Facebook之前的展示,Timelines服务可以让用户在其个人主页上以照片、视频等图文并茂的“时间轴”(timeline)形式与他人全面分享自己的生活记录;而位于芝加哥的Timelines公司称,这一功能与其名下Timelines.com所提供的服务别无二致,Facebook此举属于侵犯商标权,旨在“毁掉”后者的业务。Facebook是在9月中旬的f8交流会上展示这一新功能的,而大约一周后,原告于9月29日向伊州地方法院提交了该服务涉嫌商标侵权的诉状。

原告提到,Timelines.com在Facebook上原本有自己的页面,但用户在搜索上述页面时,会被重定向到Facebook的Timelines服务宣传页面。不过Facebook现已修正了这一问题,并称这只是一个错误。

原告指出,Facebook将Timeline一词用于自己的服务,侵犯了该公司已在联邦注册的同名商标;而上述重定向行为旨在误导用户,使其无法使用原告提供的服务,而借此来宣传被告即将推出的服务。

但法官的意见表明,原告Timelines要想赢得这场商标之战并不轻松。原告本拟申请法院对Facebook下达临时限制令(temporary restraining order),但主审法官Edmond E. Chang仅下令让被告Facebook披露了其Timelines服务的使用人数,数据显示截至上星期五(9月27日)Timelines共有110万用户,并在之后以每天10万至20万的速度增长;到目前为止,这些用户均为借此宣传的网站开发商。

而据Facebook的产品经理Samuel Lessin提到,Facebook并未计划将这一新功能向所有人开放,Timelines服务将对世界大部分地区关闭。

Facebook称,该公司对Timeline一词仅限于一般意义上的(generic)使用,在商标法上享有回旋余地;公司已经启动了该项服务的推出计划,而临时禁令倘若发布,则无疑会对Facebook和其用户均造成损害。

主审法官Chang认为Facebook重定向行为的危害现已经得到减轻,同时指出被告对Timeline一词的使用并不属于“严格上的”一般意义,但他认为两家公司产品针对的范围有所不同,有可能构成商标法上的区别。

他提到,原告Timelines公司应当证明“Timelines”一词在顾客中已经产生了“第二层含义”(secondary meaning),以至于这一商标可以独特地与原告相联系起来,但目前原告所举出的证据还难以证明这一点。原告的商标是在2009年4月首次投入使用的,历史并不长久;而且,尽管原告断言自己的网站拥有每月9.7万访问量,却无法证明该数字能够代表独占访问者(unique visitors)的数量。

主审法官指出,尽管有其他网站也使用了Timelines服务,但它们并没有使用原告独有的商标设计和字体;他认为假使原告提供更为完整的记录,以申请初步禁令(preliminary injunction),则可能会得到法院的准许,但申请临时限制令仍是不现实的。

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标签: 商标侵权

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