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《圣诞老人来了》作曲者后人欲从EMI手中夺回版权

最新法律案例及资讯 » 2011年12月20日

法佑网  Staff Legal Reporter 报道

2011年12月16日佛罗里达州南区联邦初审法院(UNITED STATES DISTRICT COURT, SOUTHERN DISTRICT OF FLORIDA)消息:值此圣诞节即将来临之际,一位知名作曲家的后人起诉EMI唱片要求其返还歌曲版权;而受争议的歌曲正是广为人知的《圣诞老人来了》(Santa Claus is Comin' to Town)。

一曲《圣诞老人来了》的经典旋律跨越四分之三个世纪,依旧传诵不息;原作词者为纽约音乐家Haven Gillespie,作曲者则是纽约三十年代叮砰巷(Tin Pan Alley)风格的代表人物之一J. Fred Coots。两人一道合作的经典曲目还有《You Go To My Head》和《For All We Know》;相传Coots才思极为敏捷,在接到Gillespie的歌词之后十分钟内便能谱出曲子。

原告称唱片公司已无发行权

音乐家Coots在1985年去世,将这首歌的版权留给了子女;其目前尚健在的一子一女提到,他们依然拥有父亲对歌曲《圣诞老人来了》所享有的一半以上著作权,并以此为由要求EMI唱片公司交还该歌曲的版权。

这首歌在1934年11月经由Eddie Cantor在广播节目上演唱而公之于众,次日便收到了10万份乐谱订单。由于极度走红,这首歌到当年的圣诞节为止卖出了40万份唱片;在随后的几十年中,约有上千家乐队录制过这首歌的翻唱版。

这一次,Coots的后人(包括其女儿Gloria Coots Baldwin,孙女Patricia Bergdahl, Robin Coots和Christine Palmitessa)将EMI Feist Catalog告上联邦法庭,要求法庭宣布EMI对这首歌的权利到2009年已告终止,或者宣告其权利将于2016年终止。

EMI曾三次面临终止权利通知

EMI Feist Catalog是EMI唱片的分公司,也是争议歌曲的最初受让人Leo Feist的利益继受人。本案原告提到:Coots 和Gillespie曾在1951年申请更新(renew)争议歌曲的版权;Coots在1981年提交了一份将于1990年终止音乐发行合同的通知,但这份通知并未获得登记在案,被版权局退回,而Coots在三年后便去世了。

原告称他们在2004年申请终止EMI对争议歌曲的版权,将于2009年9月27日生效。但在2006年10月,原告与华纳兄弟唱片公司(WB Music Corporation)达成协议,华纳因此享有部分Coots作品的管理权;该公司在2007年提交了一份终止EMI对争议歌曲权利的通知,其中写明的生效时间是2016年12月。

原告在诉状中指出:Coots本人在1981年提交的终止通知因未被版权局记录在案而无效;但2004年原告所提交的终止通知是有效和可执行的;如果法庭不认可2004年的通知,那么2007年的通知也可以作为终止EMI权利的依据。

如果法庭认可原告在2004年发出的通知有效,则EMI应当将它在2009年9月27日之后,从争议歌曲中获得的收益退还给原告;因为按照终止合同通知,在上述日期之后被告已无权发行这首歌曲。

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