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受通信规范法保护 Yelp集体诉讼被撤销

法佑网Staff Legal Editor 报道

2011年10月26日,加州北区联邦法院法官(U.S. District Judge , Northern District of California )爱德华·陈(音,Edward Chen)撤销了一宗针对美国商家点评网站Yelp的集体诉讼,称该网站并不存在非法勒索商家的行为。

诉讼称Yelp向商家索要广告费,以换取该商家在其网站上的好评,此举造成了勒索。Yelp官员对此指控极力否认,但依然调整了操作流程,以减少商家的顾虑。

陈法官表示,根据《通信行业规范法》,无论用户是出于什么动机发布的商家评论,作为平台的网站并不需要承担责任。Yelp正是受到了该法案的保护,可免于被指控人为操纵用户评论。

陈法官表示,若判定Yelp存在恶意的非法行为,该网站将会被迫改变发表评论的标准,从而走向两种极端。其一,不敢删除虚假及不可靠的评论,以免有人向其提出诉讼,称其不当删除用户评论。其二,立即删除所有对商家的负面评论。因为若不这么做,Yelp就有可能面临商业诉讼,被指为了赚广告费而勒索商家。

总法律顾问Laurence Wilson在声明中表示,法庭还了Yelp一个清白,更进一步证明:为了向用户提供中肯而可靠的商家评论,Yelp做出了何等的努力。此类诉讼会造成人们对Yelp评论过滤技术的误解。

今年4月,联邦法官Marilyn Patel已将该诉讼撤销,由于原告未能提供Yelp操纵评论的证据。然而,法官允许原告重新起诉,因而才产生了第二次的诉讼撤销。

Yelp法律团队主管表示,这一裁决首次提出了“动机”的概念,这对于Yelp等在线信息发布者而言是个大好的消息,现在他们可以安心地运营网站,不必担心自己会被迫面对昂贵的诉讼。

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