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航班延误逾3小时,美鹰航空被罚90万

最新法律案例及资讯 » 2011年11月15日

法佑网 Staff Legal Reporter 报道

2011年11月14日《商业周刊》(Bloomberg Businessweek)消息,美国交通运输部(Department of Transportation)已于11月13日宣布对美鹰航空公司(American Eagle Airlines)罚款90万美元,以惩罚该航空公司今年5月在奥黑尔国际机场(O'Hare International Airport)停机坪上延误航班长达3小时有余的恶劣事件。

此次罚款无疑是交通运输部传达的一次警告——对航空公司来说,即使是在运输繁忙的旅游假日前夕,类似的航班延误也是不可宽宥的过失。

交通运输部提到,今年5月29日,美鹰航空共有15次航班在奥黑尔国际机场延误超过3小时之久,受牵连的乘客多达608人。

“三小时”处罚新规出台,美鹰航空首当其冲

按照处罚规定,美鹰航空必须在30日之内付清罚款中的65万美元,另外25万美元可用于顾客退款、优惠券,以及上述15次航班常客的里程奖励,该公司今后违背“3小时规则”的其余航班乘客亦可享受这一优惠条件。

所谓“三小时规则”是交通运输部在2010年新出台的一部规则之简称,旨在处罚美国国内超过3小时的航班延误事件。根据该规则,如果航班延误超过3小时,则航空公司必须重新出航(return to gate)或为乘客提供安全离机的其他方法。违反此规定的航空公司将被罚款,最高可达每名乘客2.75万美元。

这一规则现已适用于国际航班的延误,所不同的是后者晚点超过4小时才会被处罚。

交通运输部部长Ray LaHood在一次发言中提到,该部门将严厉惩处违规行为,以敦促航空公司与机场合理协调资源,避免让乘客在停机坪上白白等待。

美鹰航空则将当天的延误归因于恶劣天气导致的机场堵塞,其CEO发表声明称公司已采取措施对波及乘客实行了补偿,并力图避免今后再次发生此类事件。

美鹰航空隶属于AMR集团,该集团亦是美国航空(American Airlines)的所有者,后者计划将美鹰航空发展为一家独立公司,而不再是美国航空的区域性分支机构。

起因:恶性航班延误事件频发,旅客怨声载道

交通运输部之所以出台“三小时规则”,缘自于日益增多的乘客投诉;顾客抱怨他们被迫在候机楼中一再等待,形同囚徒。近年来最严重的航班延误事件莫过于2007年2月14日,捷蓝航空公司(JetBlue Airways)的10架飞机由于东北部的冰雪天气,在纽约肯尼迪国际机场被延误,导致数百名乘客在停机坪上滞留达10.5个小时。2009年8月,明尼苏达州罗切斯特(Rochester, Minnesota)的47名乘客因飞机由于雷雨天气被延误,而另一家航空公司的雇员拒绝他们回到已关闭的候机楼中,只好在飞机上过夜,由于无人管理,机上厕所臭味刺鼻,婴儿哭闹,乱成一团。

交通运输部认为这一规则已取得卓著成效;据统计,自新规出台以后,全美在12个月内仅有20次超过3小时的航班延误,且没有一次超过4小时;而相比之下,此前的12个月中共有693次超3小时的航班延误,其中足有105次延误超过了4小时。

航空公司:新规存在负面效应,顾客将为航班取消买单

但据航空公司称,乘客为此也付出了一定代价;新规出台后,航空公司因惧怕高额罚款而更趋向于直接取消航班,而放弃了等待机会将旅客带往目的地的努力。政府问责办公室(Government Accountability Office)的一份近期报告也显示,新规确实与呈上升趋势的航班取消率之间存在联系,其中一些航班如果不取消,本来不至于构成停机坪延误;共有数千名乘客因此受到影响,这一点则是交通运输部始料未及的。

虽然新规颁行最初的12个月内恶性航班延误已大大减少,但今年10月在康涅狄格州哈特福市(Hartford, Connecticut)上演的一幕,不禁让人担忧此类事件颇有卷土重来之势:当地的布莱德利国际机场(Bradley International Airport)由于暴风雪天气需额外容纳从纽约地区分流过来的20余次航班,导致该机场拥堵不堪;至少3架捷蓝航空公司客机上的乘客被迫在停机坪上滞留长达7个小时,并且下机后不得不在冷清的候机楼里度过整夜。

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