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未告知抗抑郁药副作用可导致自杀 死者家属起诉药厂获赔300万美元

最新法律案例及资讯 » 2017年4月21日
新闻图片:死者Stewart Dolin

法佑网案例分析专员独家报道

 芝加哥一位律师在2010年因抑郁症自杀,家属以其生前服用的一款抗抑郁药存在副作用,可能导致服用者自杀,而药厂未能事先警告为由,起诉药业巨头葛兰素史克(GSK),诉讼历时五年有余,终获得300万美元赔偿。本案不仅表明了药物损害案件获得高额赔偿的可能性,也再一次说明起诉大公司维权是一段艰难漫长的过程。

 本案中的死者Stewart Dolin是芝加哥一家大型律所Reed Smith LLP的合伙人,该律所在2009年因考虑到当时经济萧条等因素,决定将合伙人的薪资下调10%,Dolin因此担心自己的收入不足以养活家人,害怕他在律所的地位将大不如以前,忧虑成疾,最终在2010年卧轨自杀身亡,时年57岁。

 如果这桩悲剧发生在其他人身上,可能就这样过去了。但Dolin的遗孀和两个孩子一口咬定,Dolin生前虽有抑郁症状,但情况并未到足以致其自杀的程度,实际上是他死前所服用的一款抗抑郁药——帕罗西汀(Paxil)加重了他的病痛,导致其出现静坐不能(akathisia)的严重症状,最终致使原本就有抑郁症的Dolin走上了自杀的不归路。

 在当时,帕罗西汀由GSK研发,死者家属因此起诉GSK和抗抑郁药的直接生产商Mylan,索赔3900万美元。法官在2014年驳回对共同被告Mylan的起诉,只保留GSK作为本案被告。GSK在庭上极力否认过失,称死者所从事的律师行业由于工作压力,自杀率本来就高于常人。该公司还指出美国食品药品管理局(FDA)并未规定制药公司必须说明帕罗西汀有增加服用者自杀概率的风险。

 但Dolin的遗孀表示,她丈夫的死因并非工作压力,而且他之前也没有精神病史。原告的律师则提出,英国精神科医生David Healy早在二十年前便指出,临床实例表明帕罗西汀可能增加患者的自杀概率,GSK对这一情况心知肚明,却在有关数据上做了手脚,以此瞒过当局。

 这场官司一打就是五年,今年四月,本案终于进入陪审团评议阶段。

 陪审团在日前做出最终裁定,认为GSK须赔偿死者家属300万美元。原告律师表示:“正义终于得到声张。”但这一赔偿数额离原告最初要求的3900万美元仍可谓相距甚远。原告律师一开始提出的索赔清单包括:家属在死者自杀前所遭受的精神折磨——300万美元;死者损失的工资——1480万美元;以及死者家属失去丈夫和父亲的痛苦——2120万美元。而陪审团最终只判赔了300万美元。

 法佑律师指出,在美国有不少大公司产品缺陷致人伤亡,最终被判罚高额赔偿的案例;但这类案件中作为被告的大公司财力雄厚,一定会聘请最顶尖的律师团辩护,原告想胜诉很不容易,不仅前期调查需要大量资金投入,而且整个诉讼程序可能耗时数年之久,需要专精该领域的律师代理方有胜算。正因如此,美国许多律所针对一些无力支付诉讼费用的当事人提供免费辩护(pro bono)服务,以保障社会弱势群体的权益;考虑到上述案件前期通常需要高额投入,许多律所设立了专项基金以支撑此类法律援助服务。

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