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以免运费为名行收会费之实 消费者集体起诉网购骗局

法佑网 Staff Legal Reporter 报道

 

2011年2月16日,Daniel Cox以及Bradley Berentson向加州北部地区联邦初审法院(United States District Court, Northern District of California)提交了集体诉讼起诉状,起诉康涅狄格州公司Clarus Marketing Group, LLC.(CMG)以及特拉华州公司Provide-Commerce, Inc.(PC)对广大消费者实施了欺诈——在消费者不知情的情况下,将消费者加入了昂贵的付费会员项目当中。

PC是多家广受欢迎的电子商务公司的经营者,这些公司包括RedEnvelope,ProFlowers,Cherry Moon Farms,Secret Spoon以及Shari’s Berries。

“免运费”广告暗藏骗局  消费者为会员项目支付费用

起诉状称,这起欺诈的模式实际上十分简单。原告方在PC所经营的网站上购物,当购物完成时,被告方会提供一个此次购物以及未来12次购物“免运费”的广告,只要点击这个广告——甚至不需要接受这项服务——原告方就会在不知情的情况下同意加入CMG的一个会员项目,该项目每月收取原告9-15美元不等的费用。在整个交易过程中,没有任何提示告知消费者这个每月收费的会员项目是交易的一部分,原告方合理地将被告方的这一服务理解成了此次消费的奖励,以及对于后续消费的鼓励。

起诉状显示,欺诈的关键在于,原告方在加入CMG的会员项目时甚至不需要输入自己的信用卡或借记卡号码,抑或是账单信息——PC会直接向CMG提供。被告指引原告输入电子邮箱地址以及邮政编码等无关紧要的信息,以此制造原告方合法“授权”PC将账单信息提供给CMG、并授权CMG基于电子邮箱地址或邮政编码从原告卡片中收费的假象。实际上,被告明知消费者根本不会花时间仔细阅读那些带有误导性的网页,而被告方却蓄意误导消费者,让他们以为他们所付出的代价只是输入一个电子邮箱地址或邮政编码而已,如此,消费者又何乐而不为呢?他们只需要输入一个无关紧要的信息,就可以换取免费的服务。原告方认为,这当然不能被看作是接受每月扣款的标志。

起诉状称,CMG同PC瓜分了这些利益——CMG根据会员数量给予PC奖金和一定数额的手续费,两家公司均借此赚取了数百万美元。

提集体诉讼要求赔偿  具备条件即为适格原告

符合下列条件的消费者均可作为这场集体诉讼的原告参与诉讼:

1.       在PC网站上购买了商品;

2.       未将信用卡或借记卡或账单信息直接提供给CMG;

3.       在过去4年中,账户中的钱款曾被CMG以收取会费为由划走。

原告方要求被告结束这一欺诈行为,并赔偿损失、支付惩罚性赔偿以及律师费用。

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