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法佑:有毒石棉粉尘飞散可致癌 州政府支付2500万美元与受害者和解

最新法律案例及资讯 » 2017年1月23日

法佑网案例分析专员独家报道

 美国一家大型矿业公司在蒙大拿州的一处矿厂粉尘飞散,多年间先后导致数千人罹患石棉症,数百人死亡。州政府于日前与部分受害者达成和解协议,同意赔偿2500万美元,法官已批准该项和解。

 涉案的矿厂位于蒙大拿州利比镇(Libby),加工产品为蛭石,厂房为矿业公司W.R. Grace & Co.所有。自1940年以来,矿厂附近有大量居民罹患石棉症,经调查为矿厂飞扬的粉末导致,该厂房最终于1999年关闭,但造成的危害遗留至今:共有数千人患上石棉症(诸如肺癌,石棉沉着病和间皮瘤等),数百人在痛苦中死去,目前还有一些重症患者在病床上等死。

 案件曝光后引起社会广泛关注,政府先后投入近6亿美元用于石棉粉尘的清理工作,该项工作至今仍在进行中。事后上千名矿工及附近居民对政府和W.R. Grace & Co.提起索赔诉讼,称政府官员明知矿厂粉尘致癌,却未将此事告知公众;蒙大拿州政府在2011年已经与部分受害者达成和解,向超过1000名受害者(大部分为矿工)赔偿4300万美元。而W.R. Grace & Co.在事发后通过申请破产避免了大部分责任。

 与此同时,更多非矿工的受害者仍在起诉政府。在律师的努力下,这部分受害者与政府达成了和解协议,不过该和解协议只解决2016年6月之前提起的诉讼,之后的案件仍在审理中。2500万美元和解费中,至少1800万美元将用于赔偿第一组受害者(826人),约600万美元用于赔偿第二组受害者(261人);代理案件的律师将拿到占和解费33%的律师费,其中一名律师在过去五年全力投入本案,没有办任何其余案件,而且办完案子后即将退休,连法官也表示这笔律师费“有点低 ”。

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