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起诉川普大学原告学生获赔80万美元律师费 法官详解计算理由

最新法律案例及资讯 » 2015年4月24日

法佑网案例分析专员独家报道

 美国商业大亨唐纳德∙川普(Donald Trump)所创办的网络教育机构川普大学(Trump University)在2010年遭一名学生起诉,称该学校发布虚假广告,夸大课程内容,但校方随后起诉其诽谤,原告律师以被告的反诉居心不良,属于“妨碍公众参与的策略性诉讼”(SLAPP)为由要求驳回,法庭后来认定川普大学的反诉确为SLAPP诉讼,并判决其需向原告支付798,000美元律师费。

 原告为加州女子Tarla Makaeff,她在2010年的诉状中称,自己早先支付6万美元报了川普大学的一门房地产课程,听课后才发现其内容与一般的电视广告无异,感觉自己受了骗,遂以虚假广告为由,向加州南区联邦法院起诉川普大学和川普本人,本案一开始为集体诉讼,但随着诉讼进行,川普本人不再是被告,案件也从集体诉讼变为普通诉讼。

 川普大学随即对原告提起反诉称其诽谤,而原告的律师则以反诉属于SLAPP诉讼为由提出动议要求法院驳回。所谓SLAPP是指在原被告势力差距悬殊的诉讼中,拥有雄厚经济实力的被告一方动用法律资源,对弱势一方的原告实施打压,希望借此拖延诉讼或逃脱制裁,而加州反SLAPP法规则旨在制止上述滥诉行为,维护一个公平的诉讼环境。

 原告的动议一开始被法庭否决,但在上诉后,第九巡回法院撤销了初审法庭裁决,发回重审后法庭支持了原告的动议,认定被告的反诉属于SLAPP诉讼,原告因此索赔130万美元律师费,其律师提到他们为本案工作了2226个小时,但被告对原告律师的收费标准和工作时间均提出了异议。而主审法官Gonzalo Curiel经审理后,平衡了原被告的观点,将最终赔偿额定为798,779.24美元。

 原告律师指出,他们在集体诉讼方面有丰富经验,因此按照合伙人每小时600-825美元,普通律师每小时250-440美元的标准收费;但被告律师则表示上述费率不合情理,并提到对方并无打反SLAPP官司的经验,而且为本案安排了过多律师,被告律师认为合理的费率是每小时300美元。

 Curiel法官在裁定中认可原告关于合伙人和普通律师的收费标准,认为数额合理,但驳回了原告关于参谋律师和律师助理的收费请求,理由是缺乏充分证据;对于原告律师的工作时间,被告律师指出对方指派了多名律师做同一工作,借此多重收费,法官因此将原告大部分律师的工作时间缩减了25%,其余缩减50%,从而减少了542,920.85美元的索赔请求。此外法官也驳回了原告要求提高比例计算律师费的动议,认为其未能证明风险代理在本案中属于合理的收费方式。

 尽管法官在平衡原被告争议的基础上做出了判决,但川普大学方面仍认为80万美元赔偿数额过高,表示将提起上诉,并仍然称原告的诉讼为“诽谤”。

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