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“免费游戏”掩盖间谍软件,网上调研公司成被告

法佑网 Staff Legal Reporter 报道

2011年10月7日伊州北区联邦初审法院消息,一家公司在其网站上以提供免费软件为名,暗中捆绑间谍软件监视用户活动;两名用户发现这一情况后,向法院提起集体诉讼;目前伊州法庭已接纳了起诉,并因comScore所声明的管辖条款并不明显为由,驳回了被告转移法庭的动议。

免费软件暗藏玄机,安装即受监控

被告comScore是一家网上调研公司,在其网站上宣称可提供免费的屏保程序,可抽奖的免费游戏及其他免费软件下载,其真实目的是诱使用户下载与之捆绑的comScore制作的监控插件,该插件在用户电脑上安装之后,便会暗中监测该台电脑的活动,将用户的上网习惯上传给comScore的服务器,被告则将获得的上述信息出售给市场调查公司,从中牟利。

两名原告Mike Harris和Jeff Dunstan率先察觉到被告“免费游戏”的幕后计划,向伊州法庭提出联邦集体诉讼,提出被告非法收集并使用他人数据的行为,属于不当得利,已经违反《存储通信法》(Stored Communications Act),《电子通信隐私法》(Electronic Communications Privacy Act),《计算机欺诈和滥用法》(Computer Fraud and Abuse Act)和《伊州反欺诈消费者和欺骗行为法》(Illinois Consumer Fraud and Deceptive Practices Act)。

被告comScore则以该公司已同用户约定诉讼管辖地为由,要求伊州法庭驳回起诉,或将本案移转至用户协议中提到的弗吉尼亚法庭。

管辖条款不起眼,法庭裁定无效

被告提出,用户在下载其网站提供的软件之前,必须同意“一切就本软件或本协议而引发之争议,将提交位于费县(Fairfax County)或亚历山大市(Alexandria)之弗吉尼亚州法庭裁决”这一条款,方可继续安装,因此双方已经约定了管辖法院,故伊州法庭无权受理本案。但原告指出,被告的上述条款需要点击超链接方可获得,在安装过程中根本不明显,非专家级别的一般用户完全无法留意到含有被告声明的链接,主张上述条款无效。

主审法官认可原告的看法,指出,尽管用户在下载被告提供的免费软件之前,确实应当看到有关用户协议的提示,并同意已阅读协议的要求;但对于“一个出于休闲目的,下载免费游戏的普通人,你不应当期待他/她会花心思去寻找一份毫不起眼的用户协议。”他认为被告的动议缺乏理由支持。

尊重原告选择,不应轻易移送

此外法官还指出,主张移送案件的被告必须证明“受移送的法庭更为便利”;在本案中,虽然被告的住所地位于弗吉尼亚,但原告之一却为伊州居民,其下载、安装侵权软件的过程亦是在伊州发生,这些过程属于本案的关键环节。

其次,法官认为“原告对于诉讼地的选择具有举足轻重的地位”,如非特殊情况,不应轻易予以改变;鉴于被告未能提出足以证明本案必须移送的证据,他认为法庭应当尊重原告的选择,以伊州法庭作为审理此案的法院。

综上,伊州联邦初审法院驳回了被告要求移转案件的动议,宣布将继续审理这起集体诉讼。

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