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SK Foods前高层承认操纵全美番茄制品价格

最新法律案例及资讯 » 2012年3月28日

法佑网Staff Legal Analyst 报道

2012年3月23日消息,以生产番茄制品为主的加州食品公司SK Foods一名前高层人员已向法庭认罪,承认犯有勒索罪及操纵价格罪名,密谋操控全美范围内销售的番茄酱等产品的价格。

食品大亨认罪引发全加州关注

被告Frederick Scott Salyer(图左)是SK Food公司的创始人之一,现年56岁,他的家庭以在加州经营棉纺产业出名,该家族所控制的农田面积一度为旧金山的三倍,有“棉花王国”之称;因此当Salyer在2010年被控操纵价格罪名时,引发了整个加州的农产品业界人士关注。

Salyer在联邦加州东区初审法院向Lawrence K. Karlton法官承认12项罪名,包括勒索、共谋、妨碍司法公正、电信欺诈和违背反垄断法,目前尚未被判刑;法庭有可能下令他向购买其番茄制品的公司做出赔偿,这些产品的质量并不如广告或标签上所声称的那么好。

联邦当局此前指控被告将数千万磅的番茄制品以人为抬高的价格,销往全美22个州的55家公司;调查过程被冠名为“烂番茄行动”(Operation Rotten Tomato)。此次Salyer主动认罪避免了原定于4月份开始,并可能持续数月的刑事审判,他现在以600万美元交保获释,目前在Pebble Beach的家中接受电子监控。他是在此次调查中认罪的第11人。

据认罪协议获刑四至七年

按照认罪协议,对被告的宣判将于7月10日进行;届时他的刑期将会被限制在4-7年之间。检方提到,倘若法官最终判处Salyer七年以上监禁,则他可以撤回认罪协议。

Salyer还同意将他在列支敦士登和安道尔银行中的存款悉数上缴,包括他在2010年接受调查时存放在海外账户中的325万美元,不过认罪协议未提到详细的赔款或罚款数额。

检方称,被告的赔款将支付给那些以高价收购了其番茄产品的公司,这些产品未能达到承诺的标准。一名检察官提到,加州出产的番茄制品占全美的90%,因此像本案这样的农产品公司腐败例子不容小觑。

沙加缅度联邦调查局的一名探员指出,被告错在利欲熏心,而未将其雇员和广大消费者的利益放在心上。

被告所创办的SK Foods公司总部位于蒙特利(Monterey),在中央谷地设有多家番茄加工厂;该公司于2009年申请破产,后为新加坡一家公司收购。

指使手下行贿33万,操纵番茄产品价格

法庭文件表明,Salyer在1998年至2008年间,组织手下向有关人员行贿33万美元,以压制番茄制品市场上的竞争,确保其公司生产的番茄酱和胡椒粉等产品能得到诸如卡夫食品、B&G Foods和Frito-Lay这样的大公司订单。

与此同时,被告还同SK Foods一些高层人员合谋,将标注不实的番茄酱卖给食品生产商,而这批番茄酱并未达到标注上所称的质量标准。

检方还指控被告指使SK Foods高层向顾客行贿,这样该公司便能将其产品以130%或更高的价格卖出。

当SK Foods在2009年申请破产时,破产受托人发现该公司还在度假胜地毛伊岛(Maui)购买了150万美元的地皮、260万美元的共管公寓,并经营着一架150万美元的喷气式飞机。部分SK Foods的受害顾客已在破产环节申请了赔偿。

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