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价格翻番却未告知订阅用户,芝加哥论坛报遭遇集体诉讼

法佑网  Staff Legal Reporter 报道

2011年12月9日伊州库克县巡回法院(The Circuit Court of Cook County, Illinois)消息,一名女子代表消费者对《芝加哥论坛报》的发行者Chicago Tribune Company提起集体诉讼,称该报社未经通知其订阅用户便擅自涨价,构成违约及欺诈消费者;据称本案的潜在原告多达数十万人。

《芝加哥论坛报》是全美发行量最大的报纸之一,据统计该报纸每工作日的平均发行量为425,370份,而在周日则达到781,128份;而其中超过38万份的购买者均为订阅用户。

原告提到,《芝加哥论坛报》为订阅用户提供了一定的优惠,以鼓励读者订阅该报,原告的代表人Cheryl Naedler自己也是该报纸的订阅用户,她以VISA信用卡按季付费。

但从2011年起,该报纸的订阅费用出现大幅增长,从以前每季度的42.50美元涨至现在的97.50美元;这一涨幅大大超过了同类报纸价格的涨幅,且报社并未事先通知其订阅用户;但在向客户的信用卡账户提交账单时,被告却声称自己已经获得了其授权和同意。

原告认为,被告无权在未经客户同意的情况下,以涨价后的费率继续向客户收费,这实际上等同于未通知客户便从其账户上取钱;此外,被告在账单明细上也未写明订阅期限,仅提到这是“《芝加哥论坛报》订阅费”;不少顾客看到价格翻番,还以为自己付了两季度的订阅费;许多人得知真相后开始在网上提意见,亦有人向报社投诉,但其投诉电话多被转接至菲律宾的呼叫中心,而客服人员甚至说不清英语。

原告代表上述《芝加哥论坛报》的订阅者提起诉讼,指控被告违约并违《伊州反消费者欺诈法案》(Illinois Consumer Fraud Act),要求被告向所有原告支付赔偿,并承担此次诉讼的费用开支。

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