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法佑/杨律师专栏: 为什么大法官之死导致一家企业损失近10亿美元?

最新法律案例及资讯 » 2016年2月29日

法佑律师特别报道

上周五 (2/26/2016),美国最大的化学制品公司:陶氏化学 ( Dow Chemical )公司突然发表声明,该公司同意支付8亿3千5百万美元以和解其正在美国最高法院上诉的一起集体诉讼官司。 声明一出,业界一片哗然,纷纷猜测什么原因导致一年半前还宣称绝不和解的陶氏化学一夜之间决定赔偿巨资与原告和解?

这场集体诉讼官司始于2005年,陶氏化学与其它三家公司:BASF SE; Huntsman Internationl LLC; Lyondell Chemical Co. 被控联合垄断聚氨酯 ( urethane )价格, 其它三家公司被诉后很快与原告达成了和解,但陶氏化学拒绝与原告和解选择对簿公堂。

2013年,美国堪萨斯州堪萨斯城联邦陪审团判陶氏化学败诉,赔偿原告4亿美元,根据美国反垄断法律,法官可以以3倍陪审团裁决的价格判罚被告,最后法官判陶氏化学需要赔偿原告12亿美元。

陶氏不服,继续上诉到丹佛联邦上诉法院,2014年9月,丹佛联邦上诉法院维持堪萨斯法院判决,陶氏最后的希望便是继续上诉美国最高法院。

在2016年2月13日斯加里亚大法官突然去世之前,陶氏一直有理由坚信他们能够赢得最高法院的上诉,因为9名大法官中,保守派大法官有5人,他们可以推翻联邦上诉法院的决定,而目前在罗伯特首席大法官领导下的最高法院,多次以5比4的判决,做出了保护大公司各项裁决,最近的裁决包括在150万沃尔玛女员工起诉沃尔玛性别歧视的集体诉讼中,判沃尔玛胜诉,理由是150万女性员工不能证明她们所受到的性别歧视具有共同性。这是一个毫无逻辑的判决,保护大公司的目的非常明显。

但是,斯加里亚大法官的突然离世,改变了这一格局,保守派与自由派变为4比4格局,就算4名保守派都支持陶氏,那么,按照现行法律,当最高院法官的表决为4比4时,上诉法院的判决就是最终判决。陶氏马上意识到,他们极有可能输掉这场12亿美元的官司,于是立即寻求和解,最终于周五与原告达成赔偿以8亿3千5百万美元了解了这场诉讼。陶氏这次的决定应该是明智的。

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