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认证机构撤销大学授课资格 受牵连学生怒诉校方隐瞒真相

最新法律案例及资讯 » 2011年10月10日

法佑网 Staff Legal Reporter 报道

2011年9月,一名在西弗吉尼亚州Mountain State University攻读护士学位的学生起诉这家大学,称校方蓄意隐瞒其开设的护理学课程已经被有关机构撤销认证的事实,影响到她本人的前途,构成欺诈,要求校方赔偿损失并承担惩罚性赔偿责任。

被告Mountain State University是西弗吉尼亚州南部的一所私立大学,原告Kelly Nunley在2009年进入这所大学攻读其开设的护理学课程,并计划在2012年取得护理学学士学位(B.S.N.);校方称其已得到国家护理联盟认证委员会(NLNAC)和西弗吉尼亚注册专业护士考试委员会(WVBRN)的认证,有资格授予该学位。

护理课程未达办学标准  两家权威机构先后撤销认证

起诉书中提到,国家护理联盟认证委员会在2008年曾向被告的校长发出警告,称该校的护理学士学位课程在师资力量等诸多方面未达到应有标准,若这些问题在2010年的审核中仍未得到解决,则该校之后将无权再行授予护理学士学位。2009年,由于被告措辞未能满足认证的标准,西弗吉尼亚注册专业护士考试委员会对被告展开了一次全面调查。但校方从未向原告通报过上述事件。

在2010年的一次介绍会上,曾有修护理学课程的学生就上述认证危机向校方提出了质问,得到的回答是:这一切均属谣传,学校并未在这两家认证机构面临任何问题。到2010年7月,校方仍然没有向护理学院的学生通知任何异状。一直到8月份,原告和其他修习护理学课程的学生才收到了副校长的来信,称国家护理联盟认证委员会已不再认可学校授予护理学士的资格,校方对此已提出复议;学校正在考虑替代解决办法,试图从大学护理教育委员会(CCNE)处取得认证。

2010年12月,西弗吉尼亚注册专业护士考试委员会也向被告来信,称该校的护理学课程在专业考试通过率、师资等方面存在多处缺陷,经通知后仍不能得到整改;遂要求该校从2010年11月起,停止一切护理学课程上的招生,并至少持续15个月,直到校方达到委员会的认证标准为止;并申明倘若被告不遵守法律及委员会制定守则,不服从相关的指导与要求,委员会将立即撤销对被告的授权认证。

校方蓄意隐瞒  让学生不必担心

被告校长在当年12月致护理学院学生的公开信中,承认了由于办学缺陷而面临的认证危机,但称学校依然享有上述两家机构的认证,且校方将会克服这些困难,让学生不必担心。

实际情况是,由于被告放弃了继续申请复议,国家护理联盟认证委员会对该校的认证将在2011年3月结束;亦即当原告按计划毕业时,她所获得的学位将不再被认可。

起诉书中还提到,被告在2011年2月突然增设了一门技术评估学会考试(assessment technologies institute exam),作为参加全国理事会注册护士执照考试(NCLEX-RN)的必经程序,未通过则不予毕业。原告指出,她当时完全没有为技术评估考试做准备,但这项考试通常不是参加执照考试的必经程序,也不会同毕业相挂钩;被告这样做的目的,只是为了造成原告不能参加执照考试,从而掩饰其已丧失认证的事实;同时也让她无法按时毕业。

学生丧失从业资格  前途堪忧

校方虽然对外声称自己仍在同认证机构合作,试图解决问题;但事实上,到2011年3月,该校所有关于护理学的认证资格都已失去。这一结果对于原告相当不利:她无法参加护士执照考试,无法申请硕士学位,将失去修习临床课程的机会,无法毕业,今后的择业机会亦将受到极大影响。原告当初为此申请了助学贷款,并投入了大量的时间,如今却一无所获;校方还拒绝返还她的学费。

原告指出,校方一再向其保证她所参加的课程已通过了权威机构的认证,满足学界的各项标准,毕业后可以参加执照考试、申请硕士学位,及其他一系列承诺;被告蓄意隐瞒学校已经丧失权威机构认证的事实,并在意识到上述情况之后,仍隐瞒其严重性,先是斥之为“谣言”,后来又宣称问题可以解决,但实际上已放弃了相关的努力;被告在隐瞒重大实情的同时,招收大量学生,收取学费,明知撤销资格一事会对他们的前途产生重大影响而知情不报,造成原告如今陷入困难的境地;她认为上述虚假的宣传及陈述已构成欺诈。

原告遂以违约、违背善意公平原则、欺诈及推定欺诈、蓄意及过失不实陈述、不当得利、显示公平、违背诚信义务为由,要求被告赔偿其损失,并承担惩罚性赔偿责任。

本案诉状已提交卡诺瓦县法庭,目前尚在进一步审理之中。

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