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中餐老板家藏黑工上诉喊冤,上诉法庭:没收房产不过分

最新法律案例及资讯 » 2012年6月5日

法佑网Staff Legal Analyst 报道

 2010年8月3日消息,威斯康辛州一家中餐厅老板被查出在家窝藏三名非法外籍劳工,获刑15个月罚款1万美元,价值18万的房屋亦遭没收;被告后来以证据不足,且刑罚过重为由,提起上诉,但上诉庭经审理认为,初审中出示的证据已充分证明:该老板已明知其雇员的非法身份,并在向当局申报时予以隐瞒,且初审陪审团的量刑在法定限度之内,并不过分,遂维持了原判决。

ICE查出中餐厅老板在家窝藏非法移民为其打工

 上诉人兼原审被告李雨田(音,Yu Tian Li)是威斯康辛州DePere一家中式自助餐厅China King Buffet(见图)的老板。2007年,有人举报这家餐厅雇佣非法移民,ICE探员对餐厅展开调查,发现李雨田在家中窝藏了张晓希(音,Xiao Xi Zhang)、王根方(音,Gen Fang Wang)和Francisco Torres-Hernandez三名非法移民,而且三人均在李雨田的餐厅中工作。

 李雨田后来被控三项窝藏非法移民牟利罪,经陪审团审理,认定其窝藏张晓希、王根方两名非法移民的罪名成立,而Francisco Torres-Hernandez在被告家中居住时间尚短,不构成窝藏非法移民罪;法官遂判处被告李雨田15个月监禁,罚款1万美元,并将其房产充公。

上诉庭:被告与二华裔移民熟识,知晓其非法身份

 被告对初审判决不服,提出上诉,称现有证据并不足以将其定罪,且将房产充公的处罚过于严厉;上诉庭经调查指出,证据中的诸多细节表明被告为故意犯罪,并逐一驳斥了被告的上诉理由:

 首先,被告认为:没有证据能够表明他确实知道两名华裔移民的非法身份。但根据三名非法移民的证词,李雨田从未要求他们填写劳动合同相关文书;张晓希还提到他和李熟悉后,曾向其透露了自己的非法身份。以上证据表明,被告确实知晓(或罔顾)两名华裔移民的非法身份。

 被告还提出,陪审团既然认定他并未非法窝藏Francisco Torres-Hernandez,基于同样的理由也不应认为他窝藏了另外两名华裔移民。上诉庭指出,陪审团之所以对Francisco Torres-Hernandez区别对待,是因为他仅在被告的餐厅中工作了数天,陪审团基于合理情境推理,认定被告有可能确实不知他的非法身份;但张、王两名华裔移民不同,他们已在被告的餐厅工作了数月之久,因此被告理应对这二人有所了解。

被告违反最低工资法,构成“非法牟利”

 其次,被告认为并无充分证据可证明他窝藏张、王二人是为了牟利目的。法庭指出,按照当时(2007-2008年)的威斯康辛州劳工法,雇员的最低工资为每小时2.33美元,而被告支付给张晓希的工资仅为每小时1.25美元,这已构成“非法的不当利益”;此外,被告在申报给政府的雇员名单上并未列出张、王二人的姓名,按照威斯康辛州的规定,他将因此向州政府失业基金(state unemployment fund)缴纳更少的费用,这也属于非法不当获利的一部分。

窝藏非法移民法定最高罚款25万,没收房产不过分

 最后,被告还提出,初审法院虽然仅判了他15个月监禁并罚款1万美元,但没收了他价值17.9万美元的房子,这部分刑罚对他来讲过于严厉,而且他的两个孩子也将因此流离失所。法庭对此指出,被告的两个孩子从2004年母亲去世后便一直随舅父住在纽约,并不住在被没收的房中,而且国会立法将窝藏非法移民牟利罪的最高刑定为10年监禁及25万美元罚款,初审法庭的判罚并未超出这一限定,因此并不过分。

 综上所述,上诉庭认定对于被告的判决证据确凿、量刑无误,遂维持了原判。

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