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喜来登客人在巴哈马遭水滑梯砸伤 法官裁定喜达屋需在美应诉

最新法律案例及资讯 » 2013年6月13日

法佑网 Staff Legal Reporter 报道

 2013年6月10日消息,一位美国客人在巴哈马首都的一家喜来登度假酒店下榻,当她在酒店的沙滩躺椅上休息时,头上的水滑梯却意外掉落下来将其砸伤;事后当事人在美国宾州联邦法院以过失致人损害为由,起诉酒店运营方及喜达屋集团要求赔偿,尽管喜达屋以审理地不当为由提出了撤案动议,但法官目前已裁定喜达屋需在美国应诉。

 原告Paige Peabody Yager是一名宾州居民,她在2011年4月同丈夫一道前往巴哈马度假,在喜来登拿骚海滩度假村酒店(Sheraton Nassau Beach Resort)下榻;原告称自己事发当时坐在酒店海滩的一张躺椅上,头顶的一座数百磅重的充气式水滑梯竟突然炸裂,将她砸伤;原告遂在费城联邦法院将度假村在巴哈马的运营方Baha Mar Properties Ltd.以及酒店所有者喜达屋集团(Starwood Hotels and Resorts Worldwide Inc.)告上法庭,要求赔偿。

 喜达屋集团在原告起诉后提出动议,以不方便法院原则(forum non conveniens)为由,要求驳回起诉,被联邦法官R. Barclay Surrick拒绝,理由如下:

 喜达屋集团认为,损坏的水滑梯由巴哈马一家公司制造,该制造商也是本案的责任方,应当一并列为被告,应此本案应在巴哈马审理;但法官认为水滑梯制造商并不是本次诉讼的当事人,喜达屋可以另行对其提起索赔诉讼。

 喜达屋集团还认为,本案事故的责任认定需要经过科学测试和事发现场勘测,因此在美国审理多有不便,但法官指出这些场景均可以照片、图表和证词等方式在审理中向陪审团展示,尽管本案某些证人(目击者、医生等)确实住在巴哈马,但这并不能成为驳回原告在美国起诉的理由。

 法官还指出,原告的伤势主要是在费城医院治愈的,这意味着当地医生提供的证词更为重要,尽管巴哈马的医院在第一时间接待了原告,但相关的证词很容易以视频取证的方式获得;法官还留意到,喜达屋集团与Baha Mar Properties Ltd.当初签订的协议中也规定,与酒店相关的一切争议均应在美国解决。

 喜达屋集团在全世界近百个国家开有1146家酒店,近年来在中国发展也十分迅速;法佑律师指出,以前有不少华裔客人在中国境内的喜达屋旗下酒店下榻时因事故遭受损害,诉至美国法院却往往被喜达屋集团以各种理由申请法院驳回,告知他们应向中国法院起诉;但本案的裁定可谓开启先河,这意味着即使客人在国外的酒店内遭受损害,也有权在美国本土起诉酒店所有方要求赔偿。

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