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为什么一定要注册美国公司?——血的教训:成立公司本可避免搭上毕生家产

最新法律案例及资讯 » 2013年5月24日

法佑律师特别报道

一.关于成立美国公司的常见认识误区

 很多人觉得“办大事”才需要开公司,其实不然;因为即便是小本生意,也能从设立公司中获益匪浅。

 例如,有不少在美华人认为,自己在美国长期以来做的无非是小成本生意,业务单纯,没有必要为此开设公司,更何况成立美国公司还需每年向政府缴纳年费,何必花钱自找麻烦?

 法佑杨律师指出,这种看法实际上忽略了公司的精髓:成立公司最大的好处是限制股东或成员的个人责任,保护私人财产,同时在税收等其他方面也享有诸多优惠(点此查看有关法律常识),同时在美国注册公司的门槛也非常低,即使您所从事的生意不大,及早注册公司也有利无害。

 这里杨律师要谈一谈去年接到的一桩真实案例:一名华裔业主遭遇车祸后面临天价索赔,毕生积蓄将毁于一旦;但如果他及早注册了公司,本可免于倾家荡产的命运,可惜现在律师也爱莫能助,实在是血的教训。

二.华裔业主遭遇“飞来横祸” 自认为无过错却面临天价索赔

 家住旧金山的华裔个体户高先生怎么也没有想到,高速路上莫名其妙“飞来”的一只轮胎,竟使他陷入了倾家荡产的危机。

 高先生和太太自30年前从广东来美,靠自己的装修手艺过活,在旧金山有一套价值70万的房产,一个儿子已经成年自立;家中虽不十分宽裕,生活倒也平静和睦。2011年1月的某一天,高先生像往常一样从店里下班回家,驱车经过92号大桥时,却发生了一件让他意想不到的事。

 高先生的车本来沿大桥朝旧金山方向行驶,未料邻接车道上一辆相向行驶的车突然故障,一只轮胎飞出,向外翻滚时“十分凑巧”地穿过了隔离线上的缝隙,并恰好砸中了高先生车的前窗,将玻璃撞得粉碎。

 遇到这种情况,高先生也懵了,他本能地将车停了下来,掏出电话准备拨打911,却未注意到其身后有一名男子正驾驶摩托车在高速行驶,大概未料到高速路中间会有人停车,一时躲闪不及,碰上了高先生的车,摩托车上男子被撞飞在地,当场死亡。

 尽管这无疑是一起悲剧,但高先生认为并不是他的错:如果不是车窗凑巧被他人的轮胎砸中,这一切均不会发生。但他旋即便收到了一张法院传票:死者家属对他提起过失致人死亡诉讼,索赔450万美元,这一数字足以让他倾家荡产。

 虽然轮胎掉落的车主后来被找到,不过他仅同意赔偿高先生1000美元损失费,理由也很简单:轮胎只是砸坏了高先生的车窗玻璃而已,后来发生的一切与他均无关。

保险公司仅能代赔3万,未注册公司难逃倾家荡产责任

 死者家属在诉状中提出了两点索赔理由:第一.高先生的车被轮胎砸中后仍能开动,完全可以将车停在路肩(Shoulder)上后再打电话找警察求援,而不应当将车停在高速路中央;第二.据事发后警察第一时间赶到现场作出的勘验笔录表明,高先生在车祸发生前并未打开车尾的应急灯,因此无法及时提醒后方车辆。律师指出,这两点理由可谓有理有据,一旦走上法庭,高先生恐怕很难说服陪审团认定他没有过错责任。

 为高先生提供交通险的保险公司表示,按照保单条款,他们可以为高先生聘请律师,但一旦败诉,则保险公司最多承担3万美元赔偿,因为高先生所购买的只是最基本的交通保险(这也是华人常见的误区之一),其余400多万美元仍需他自己承担。

 心急如焚之下,高先生找遍了律师,但均被告知爱莫能助,因为高先生之前没有为自己的生意注册公司;事实上,如果他事先便注册好了一个装修公司,并把肇事的车辆挂在公司名下,则死者家属便只能起诉公司,而不能起诉他本人;这是因为车属于公司名下,而事故又发生在下班途中,依照法律应理解为公司雇员的职务行为,责任归公司承担,而公司所能支付的赔偿额度以公司所有的资产为限,即使无法全额赔偿,也不会牵连到高先生的个人资产。但现在他没有公司,则只能自己承担全部责任。

 高先生提到,有人事后劝他申请破产,或是卖掉房子“跑路”;但法佑律师表示,这些都不是解决问题的正道,最终免除不了高先生的责任,或者只能减免很小一部分赔偿;像本案这样的情况最好的办法就是以公司来保护个人资产,但高先生没有注册任何美国公司,因此丧失了良机,如今面临天价索赔,恐怕是很难免除责任了。

法佑律师:生意人应未雨绸缪,及早注册美国公司享受保障

 法佑杨律师表示,从上述真实案例不难看出,生意人在外应未雨绸缪,尽量多为风险考虑,及时做好准备;像本案中的高先生,事前绝对难以想象下班途中碰到的一个轮胎竟会造成大祸,但是注册美国公司的益处却是实实在在的,而且如果早注册公司,本可帮助他度过这场危机,现在却因没有公司而难逃倾家荡产的命运,这不可不谓在美生意人应当汲取的重大教训。

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