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男子Costco店内品尝牛排噎死,法庭裁定死者家属可起诉零售商

最新法律案例及资讯 » 2012年4月15日

  法佑网Staff Legal Analyst 报道

2012年4月13日消息,一名男子在旧金山的好市多(Costco)量贩店内品尝牛排,却不幸被噎死;其家属遂将好市多及其产品展示公司告上法庭,最近的一则裁决表明,法庭认为死者家属有权起诉被告。

好市多“大块牛排”成夺命罪魁

  本案中,死者Robert Jean Harris生前在2010年逛量贩店时,品尝桌上的免费牛排,当他将一块牛柳肉放入口中后,突然发生了异常情况。

  据一名店员回忆,Harris当时走近她,表情十分痛苦,用手指着自己的喉咙和胸部,一言不发;看起来像是被食物噎着了,或是心脏病发作的症状。一名在场的消防员当即为他做了海姆李奇急救术,但未能促使他将牛排咽下。

  之前的那名店员作证称,她在Harris走近之前,并未察觉异状,而且顾客在这张餐桌上当天已经品尝了数百份牛排,均未出现异常。但旁边的一名女顾客提到,她当时听见这名女店员在尖叫,称有人被牛排噎到了。

法庭:牛排是否过大,应参照行业标准

  据急救室的一名医师指出,如果牛排能够切得小块一些,那么Harris被噎住的可能性会大大降低,而且海姆李奇急救法也可以奏效。

  Harris死后,他的家属将好市多量贩店和为好市多布置样品展示的公司Warehouse Demo一并告上法庭;被告向法庭提出,他们没有义务对供顾客品尝的牛排实施检查,请求驳回诉讼。法庭并未认可被告的上述辩解,指出陪审团应参考行业标准来决定牛排是否切得过大。

  被告还指出,没有证据能证明Harris确实是吃了Warehouse Demo供应的牛排而被噎死;但法庭指出,Harris的家人已经提供了足够的证据和专家证词,陪审团完全能够从这些证据中,推断出牛排是否过大。

  一名证人提到,从死者喉中取出的牛排足有三英寸长、一英寸宽,这明显大于一般的牛柳肉长度。法官也指出,这一项证据足可以表明,死者吃下的牛排尺寸要大于Warehouse Demo雇员按照守则应提供的切片尺寸。

纵使死者有错,店方无法免责

  被告还提出,死者在吞下牛排前,理应咀嚼食物,因此他们不应当对其死亡负责。但法官认为,即使死者一方有过错,也不代表被告就没有责任,上述说法不是充分的抗辩理由;而且根据加州最高法院的判例,此案的责任分配应属于比较责任制(comparative negligence),而非共同责任制(contributory negligence)。

  法官将此案的审理日期定于6月4日,届时陪审团将对此案进行为期八天的审理。

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