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赌巴司机疲劳驾驶致15人亡 被裁定过失杀人罪不成立

最新法律案例及资讯 » 2012年12月10日

法佑网Staff Legal Analyst 报道

 2012年12月7日消息,去年因疲劳驾驶赌场大巴致撞上路边护栏翻车,造成车上15名乘客死亡(中有多名华人)、其余多人受伤的纽约巴士司机Ophadell Williams,日前被陪审团裁定并无重罪,当庭释放;不少死者家属对此结果表示“难以置信”,但陪审团称他们也很难在罪与非罪之间做出抉择。

 41岁的被告司机Ophadell Williams去年事发时驾驶一辆巴士从康州Mohegan Sun 赌场接送头天晚上连夜赌博的赌客回纽约,中途经过布朗克斯州际95号高速路时因疲劳驾驶,撞上路旁护栏后翻车,造成严重后果,除15名乘客死亡外,还有多人受重伤,有幸存者甚至双臂折断。

 检方指责Williams驾车时过于疲劳,导致他丧失了本应具备的反应能力,其效果等同于醉驾;但辩护律师却称巴士司机头天夜里没睡好是家常便饭的事,而且事发当时被告是为了躲避一辆拖拉机才出了事故,认为检方是在妄加罪责。

 陪审团经过五天评议,最终裁定被告Williams 54项罪名不成立,仅犯有一项让未购票者上车的轻罪,由于他自去年9月起一直关在牢里,法官遂宣布其羁押期间已经折抵了轻罪的刑罚,应予当场释放。

 一名不愿具名的陪审员表示,作出本次裁定的评议过程“非常艰难”,对此不愿谈及更多。

 检方事后坦承他们已经“尽到了力”,但仍然难以证明被告在事发前未能充分睡眠。到庭旁听的死者家属则对判决表示失望,死者之一的女儿Florence Wong表示,她不认可陪审团的裁决,但不得不接受,并称被告仍需对事故负责。

 尽管被告Williams 已免除牢狱之灾,但他之后仍需面临受伤乘客和死者家属的民事索赔。

 在本案之前,有不少州已尝试过将疲劳驾驶行为纳入罪责,弗吉尼亚一名法官在上月判处一名巴士司机犯有过失杀人罪,因为他在驾车期间入睡,导致车上四名乘客在车祸中丧生,其余十多名乘客受伤。但这次导致15人死亡的重大车祸竟未按重罪处理,对于试图将疲劳驾驶入罪的纽约检方无疑是一个重大的打击。

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