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首名炭疽遇害者家属获赔250万,“恐怖袭击”原系美军方科学家所为

最新法律案例及资讯 » 2011年12月1日

法佑网  Staff Legal Reporter 报道

2011年11月23日佛罗里达南区初审法院(U.S. District Court for the Southern District of Florida)消息,10年前的炭疽细菌袭击事件曾造成5人丧生,佛罗里达州的一名媒体编辑Bob Stevens便是其中之一;后续调查表明,这些炭疽杆菌的来源地竟是马里兰州的一间陆军实验室;2011年11月23日,Stevens的家属与联邦政府达成协议,接受后者的250万美元赔款。原告提起诉讼的理由是:政府未能采取足够的保护措施,来防止该致命病原体外泄。

炭疽邮件致多人死亡,病毒源头来自军方实验室

2001年10月5日,时年63岁的Bob Stevens死于炭疽袭击;一封含有炭疽病毒粉末的信件被寄给位于佛罗里达州柏克莱顿(Boca Raton)的一家媒体American Media Inc.,该公司是《太阳报》(Sun)和《国民问讯报》(The National Enquirer)之类小报的发行者,也是Stevens兼职照片编辑的单位;他在接触到这封信中的炭疽细菌数天后便死亡,成为该起恐怖事件中的首名被害人。

Stevens的遗孀Maureen在2003年提起了针对联邦政府的诉讼,索赔5000万美元;在当时,越来越多的证据已经表明,该炭疽病原是从位于马里兰州弗雷德里克市(Frederick, MD)的美国陆军生物防御实验室(biodefense laboratory)中泄露的。联邦调查局在2008年锁定了该实验室一名疑患有妄想症的科学家Bruce E. Ivins,他在检方准备起诉之前便自杀身亡,调查线索到此中断,但FBI断言含有炭疽杆菌的信件皆为他一人发出。

幕中插曲:并非真凶却遭怀疑,事后获赔580

上述信件在2001年9月和10月间被发给多家媒体机构和两名民主党参议员,造成5人死亡,17人患病,以及全国性的恐慌;由于同9.11恐怖袭击在时间上的连续性,官方曾一度以为这是基地组织所为,但FBI不久便将调查重心移向了国内的军方生化防御实验室人员。

调查人员首先怀疑的是马里兰州实验室的另一名科学家Steven J. Hatfill,对他的调查持续了数年之久,Hatfill最后被证明是冤枉,但他的事业生活均已大受影响;司法部为此在2008年同意赔偿其580万美元(点此查看报道)。而本案继其之后,成为炭疽风波中第二起政府赔偿百万美元的案件。

安保措施极为松懈,恐怖袭击轻而易举

代理死者Stevens家属的律师提到,根据事后调查,在2001年事故发生之前,政府科学家从事炭疽或类似病毒研究只需要经过很少的审批,实验室的安保措施极为松弛,而病原的库存控制更处在可有可无的状态。

原告律师据此指出,在如此薄弱的安保措施下,无论内部人员或外部人员都极有可能利用这些危险的病原体,对社会实施生化袭击。

炭疽袭击也暴露了对实验室人员的监管不足,一名心理学家提到,散播炭疽病菌的Ivins博士在80年代前便暴露出了一系列的严重心理疾病征兆,而有关部门竟然准许他从事高危病原体的研究。

另据CNN报导,联邦政府已投入190亿美元用于防止生化袭击,安排约15,000名科研人员从事关于埃博拉病毒、瘟疫和炭疽的研究,该数目大致为之前的两倍。

政府恐泄军事机密,法庭证据难见天日

本案由于涉及到美国军方机密,许多本应公布的法庭文件至今仍在封存之中;政府方面的言行亦前后不一,司法部的律师曾一度辩称Ivins博士缺少制作炭疽杆菌粉末的仪器,却因与之前宣称前后矛盾,因而不得不收回该段陈述。

FBI曾试图调查科研人员中可能存在的重罪犯和与恐怖组织有关联者,但其提出的一些改革意见(诸如对实验人员实行心理筛选,实验室必须有两名以上人员在场,等等)遭到了科学家的反对,称这些措施富于侵入性,过于昂贵且不切实际。

不过陆军发言人已表示,生物防御实验室的安保措施如今已有了很大的改善,包括对实验人员的状态评估,对病原存储库的强化管理,以及闭路电视监控等。

根据本案的和解协议,联邦政府最终同意补偿Stevens的家属250万美元,但不承认政府负有责任(admit no blame);本案的律师费将包括在这250万美元中,不超过其总数的25%;而作为交换,本案的部分法庭文件将由司法部销毁或继续封存起来。

 

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