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教训: 无视停工令致工人死亡 华商自愿回美辩护刚下飞机却被捕

最新法律案例及资讯 » 2014年11月7日

法佑网Staff Legal Analyst 报道

 法佑杨律师指出: 对有案在身的华人,千万不能报侥幸心理贸然回美,在回美国前应该主动联系律师,弄清案情,就算是一定要回美面对,上策是通过律师与执法部门联系协商,达成相关协议再回美为妥。本案中的华商刘欣自愿回美但下机却被捕,便是众多华人不了解美国司法程序而自投罗网的例子之一。

 2012年1月,加州湾区Miptas市发生一起施工安全事故:38岁的工人Raul Zapata Mercado在建筑工地被倒塌的挡土墙活埋致死。加州职业安全部门事后指出,有市政官员之前注意到安全隐患并要求停工,但建筑公司无视停工令贸然开工,造成了这一悲剧,并建议司法部门对负责该项工程的中美投资公司(US-Sino Investments)及其CEO刘欣(Richard Liu)提起刑事指控。

 陪审团在今年夏天指控刘欣及工程经理罗丹(Dan Luo)犯有过失杀人罪,刘当时在中国,于11月3日返美在旧金山国际机场下飞机时被捕;不过据刘的律师说,刘是自愿回美并打算为其官司辩护,目前辩称无罪。

 检方表示,刘的公司并非层级复杂的大型跨国企业,事实上他对公司不顾停工令贸然开工的决定是完全知情的,因此对工人的死亡后果应负刑事过失责任,而且刘的公司也没有取得州职业安全健康部(OSHA)所颁发的挖掘许可,属于违规操作。如果过失杀人罪名成立,则刘可面临最长4年监禁,其公司也可能因违反劳工法有关条款而面临150万美元罚款。

 但刘的律师表示,事发之前确有一名苗必达市建筑监察官员前来视察,但并未下令停工;对于市政府记录中记载这名官员曾下达停工令的说法,辩护律师称这是有关部门为了推卸责任而事后添加的,中美投资公司并没有过失责任。

 不过检察官表示,被告的过失责任与官方是否下令停工并没有关系,后者只是“加重因素”,即便官员未曾要求停工,建筑项目方无视危险情况擅自开工,造成死亡事故,仍需负法律责任。

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