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遭冤枉关精神病院31年 华裔老翁今逝世

最新法律案例及资讯 » 2014年9月1日
新闻图片:蔡绍华1983年时照片

法佑网Staff Legal Analyst 报道

 一名中国移民在1949年以偷渡方式来美,后因阴差阳错,外加语言沟通不畅被误认为是精神病,遭冤枉关进疯人院长达31年,后来幸而被人发现得以出院,令人欣慰的是他最终在社区中心安享晚年,于今年8月16日在芝加哥逝世,享年84岁。

 逝者蔡绍华(英文名David Tom)是广东台山人,1949年和兄弟一道从中国偷渡至旧金山,在中餐厅打工一年后,来到芝加哥华埠居住,后在1952年因感染肺结核入院治疗,由于阴差阳错被误认为是精神病患者后投入疯人院,一关就是31年,后来证明当初的结论是误诊;蔡绍华出院后得到政府赔偿,被安置在东南亚中心居住直至逝世,死因是脑中风。

 蔡绍华被囚禁期间,没有一个懂中文的人和他说过话,幸而后来库克县公共监护人Patrick Murphy据理力争,在联邦法庭起诉州政府,终于在1983年为他争取到自由。但由于在精神病院中被关太久,蔡获释后起居仍需照顾,当时成立不久的东南亚社区中心接纳了他,并逐步教会他重新适应社会。

 据媒体报道,蔡绍华当年患上肺结核到医院就诊,护士给他洗肺,可能是由于沟通障碍,他将被子扔开,裸体跑出房间并大喊大叫,但没人能听明白他说的是什么;他随后被诊断为“未知精神失常”,被送进Northwest Side的州精神病院。

 在蔡绍华被关27年之后,终于有一名医生意识到不对,指出“没有任何人能听懂蔡的中文方言,从而了解到他的真实精神状态”,而“在这种情况下,将一个人如此长时间的关在疯人院是不对的”,这是一个法律上的问题。

 蔡绍华案也引起了时任库克县公共监护人的Patrick Murphy注意,他从1979年开始力争蔡绍华出院,以蔡监护人的名义起诉伊州政府,指出州政府侵犯民权,陪审团于1983年判处州政府赔偿蔡绍华40万美元,为避免上诉造成拖延,Murphy最终同意代蔡接受政府赔偿20.5万美元。

 蔡绍华入住东南亚中心后得到社区照料,逐渐恢复正常人的生活,和社区中心的老人与雇员成为好友,逝世后不少熟人前来参加告别仪式,缅怀其音容笑貌。东南亚中心负责人Peter Porr表示,语言不通不等于精神病,希望蔡绍华的例子提醒社会更加关注弱势人士的需要,避免悲剧再次发生。

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