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艾滋病患离世引发纷争,州管理部门调查不公脊椎按摩医师获630万美元

最新法律案例及资讯 » 2012年2月20日

法佑网Staff Legal Analyst 报道

2012年2月1日密苏里州上诉法院(Missouri Court of Appeals)消息,一名患有艾滋病的男子在确诊患病数年后去世,他生前的脊椎按摩医师却被告上法庭,因死者家属宣称这名医生曾谎称死者的病已经治愈,而这导致了他的妻子和女儿均患上了艾滋病;法庭最终认定医生并无过错,这名医生因此获得有关部门630万美元的赔偿。

艾滋病患者娶妻生女,死后家属称遭医生欺骗

本案的起源要追溯到1989年,由门诺会(Mennonite)家庭抚养长大的Duane Troyer被诊断出患有艾滋病,起因是输血所致,他于是在当地门诺会社区的Gary Edwards医生处接受脊椎按摩治疗。Troyer的未婚妻Regina Hershberger虽然得知其患病,但还是义无反顾的同他结了婚,两人在1992年生下一女,Troyer在同年因艾滋病并发症去世。

当局经调查称医生违规应受处罚

Hershberger的家人后来起诉Edwards医生,称后者在Troyer生前欺骗了他,谎称其艾滋病已经治好;正因为此,他才和Regina生下孩子,如今Troyer撒手而去,而在世的母子俩均被检查出HIV病毒呈阳性。这一事件经当地媒体报道,引发了密苏里州管理部门——脊椎按摩检验师委员会(The Board of Chiropractic Examiners)的注意,遂差人调查此事。

调查结果认为Edwards医生违规,他的营业执照被停止两年。当地的媒体则报道他利用虚假的机器欺骗病人,让他们自我感觉良好,但实际上毫无益处。委员会之后曾以公共名义起诉Edwards,但后来撤诉。

事后证明死者家属提供虚假证词

但事件的后续发展表明,Edwards医生与死者的谈话有可能发生在Regina Hershberger怀孕之后,是后者的家人提供了自相矛盾的证言;事实上,死者一直到去世都知道他的HIV病毒检测呈阳性,这意味着Edwards医生对死者妻儿感染艾滋病并无责任。

而当年受委员会委托,负责调查此事的William Burton也承认这是一次不公正的调查,他的目的是想方设法证明Edwards医生犯了错,而不是证明他没有犯错。

法庭认定重大过失,医生获当局630万美元赔偿

Edwards医生遂起诉多名前委员会负责人,称他们具有重大过失,对他的声誉及业务造成了严重影响,初审法院起初以委员会享有国家主权豁免(sovereign immunity)而驳回了这次起诉,但上级法院认定委员会可成为诉讼对象,陪审团最终判决被告应赔偿给Edwards医生630万美元。

委员会随即提起了上诉,称其职责仅在于“保护公众”(protecting the public),而没有义务对原告的事件进行充分严密的调查;上诉法庭认为,尽管保障公众的健康安全是委员会的第一要务,但这并不意味着它无需对其余事项承担责任。

上诉庭维持了原判,认定委员会因重大过失,须赔偿Edwards医生630万美元损失。

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