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Verizon非法收费案9350万和解 法官裁定告密者可获1880万酬劳

最新法律案例及资讯 » 2012年2月28日

法佑网 Staff Legal Analyst 报道

2012年2月23日联邦哥伦比亚特区初审法院(U.S. District Court for the District of Columbia)消息,法官Gladys Kessler作出裁定,政府须向威瑞森通讯公司(Verizon Communications)非法收取附加费一案的告密者支付更多酬劳——在原定酬劳基础上,这名告密者将因自己在案件中的关键作用多得500万美元。

政府指控威瑞森获9350万美元和解  告密者获得法定最低限额酬劳1370

检方于2007年对威瑞森提起指控,称威瑞森在同联邦政府签订的两份通讯合同中提交了虚假陈述,收取非法附加费,以填补部分经营费用。2011年2月,威瑞森以9350万美元的代价和解了这一案件。

Stephen Shea是TechCaliber LLC咨询公司的前任总经理,他帮助客户在通讯服务及网络领域投资,其很多客户都是财富100公司。Shea的告密给检方带来了帮助。

此前,司法部已经向告密者Stephen Shea支付了1370万美元酬劳,这是反欺骗政府法(False Claims Act)所规定的最低数额。根据反欺骗政府法,告密者可以基于自己在案件当中的作用,获得最终和解数额的15%-25%作为酬劳。

司法部认为,鉴于Shea并没有威瑞森案相关合同账单的第一手资料,他在案件当中的作用有限,因此所获报酬也有限。检方对Shea的起诉曾做过如此回应:Shea对于被告收取政府非法附加费一事只存在猜测,虽然这个猜测具有经验或相关知识根据,但也仅仅是猜测而已。

法官认定告密者作用关键  政府需支付1880万美元酬劳

然而法官并不这么认为,法官认为政府低估了Shea及其律师在本案当中的专业、经验、学识、分析以及辛勤工作,Shea为本案提供了政府需通过深度发掘才能掌握的关键信息,他同时还帮助司法部反驳了威瑞森推卸责任的说辞。

法官认为,Shea为政府最终获得巨额和解节省了大量时间和资源——没有本案,威瑞森本可以继续隐秘地向政府收取附加费用。

由上,法官裁定政府须向Shea支付和解金额20%的酬劳,也即1880万美元,这比政府此前所支付的酬劳高出了510万美元。

Shea的律师此前曾要求政府向Shea追加支付近750万美元,对于法官的裁定,该律师同政府方面的发言人均拒绝作出评论。

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