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长途运输司机被诬药驾遭查抄,法官称当地政府应当负责

最新法律案例及资讯 » 2011年11月23日

法佑网 Staff Legal Reporter 报道

2011年11月7日伊州北区联邦初审法院(U.S. District Court for The Northern District of Illinois)消息,一名跑长途运输的卡车司机在伊州遭受无理查抄,并被诬陷为服药后驾驶(DUI);他在事后将负责查抄的数名警员与当地政府一并告上法庭,称这些警员查抄他的药物,只是为了在黑市上卖钱。

被诬药后驾驶,卡车司机痛失工作

原告John Prate是犹他州一名中年卡车司机,和儿子一道从事长途运输业。他因为身体状况原因,需服用多种处方药,包括针对其脊柱中植入金属的止疼药,和治疗肺栓塞的防凝血素可迈丁(Coumadin)等。由于服用可迈丁这种药物,他每月需要定期去诊所做血液检查。

2009年8月,Prate到伊州探望女儿,中途接到公司电话,要他们父子准备一次长达30天的长途运输,由于时间紧迫,他带上常服的处方药;同儿子一道在上午3点驾车到医院准备血检;由于医院六点才开门,这对父子在等待中沉沉入睡,醒来时发现已被数名警员包围;原告出示了他的驾驶证,随即被要求搜查他的汽车,一名被告警员发现了处方药,声称他“有了不错的发现”并将其予以没收;原告随后因九项服药后驾驶罪名而被捕并关押起来。尽管经审理后原告被证明无罪,但他却因此丢掉了工作。

警方没收药品,疑为卖给黑市

原告在诉状中指出,警员没收了他的处方药之后,并未开出相应的清单,而只是将其中一粒药丸记入了证据列表;警方在本案中逮捕并诬陷他的唯一动机,是为了没收他的处方药,因为其中的止疼药在黑市上能卖到几千美元;警方声称他的驾驶证有问题,但事后的调查表明这份驾驶证完全合法。

其中一名警员Randall J. Caudill Jr在事后受到起诉,罪名是滥用权力,盗窃公民药品并在黑市上出卖。

原告将包括Caudill在内的八名警员,以及Downers Grove当地政府告上法庭,称被告的不当行为不仅让他丢掉了工作,也使其备受精神折磨,并因此患上了心脏病。他要求上述被告支付损害赔偿,并承担惩罚性赔偿责任。

被告随即向法院提出动议,以原告提起诉讼的时间已逾诉讼时效为由,要求驳回原告的起诉。

法官援引“长官负责”理论,政府仍需负责

初审法官Amy St. Eve否决了被告要求驳回的动议;但同时也驳回了原告要求政府承担惩罚性赔偿责任的主张,因为按照判例,地方政府并不承担损害赔偿案件中的惩罚性赔偿责任。

法官Eve指出,尽管政府没有被直接指控违背州法律,但根据“长官负责”(respondeat superior)的理论,原告的指控并不受一年诉讼时效的限制。

按照“长官负责”理论,政府应当为其雇员在其职责范围内所从事的违法行为负责;而且按照判例,在援引这一理论而对雇主所提起的诉讼中,雇员并不是必要的共同被告人。

据此法官认定,虽然原告在第一次提交的诉状中未能及时地将数名警员列为被告,但这并不妨碍原告就其行为向当地政府主张赔偿。

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