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上千份庇护申请故事重合 律师涉嫌造假被判有罪

最新法律案例及资讯 » 2009年7月6日

美国法佑网综合报道:近两个星期以来,两名涉案律师Jagdip Singh Sekhon和Manjit Kaur Rai在Sacramento联邦法庭极力争辩,试图证明他们并未参与策划多宗欺诈性庇护申请,这些申请据称是由他们的律所向移民局提交的。

该案对两名涉案律师来说至关重要。如果陪审团裁定他们与其他三人大胆密谋、为无数非法移民违法取得永久身份,则他们不仅面临入监,而且还会失去律师从业执照。Jagdip Singh Sekhon的弟弟Jagprit Singh Sekhon没有出庭作证,但对他来说该案同样非同小可。

Sekhon & Sekhon的创始人Jagdip和Rai告诉陪审团,移民律师必须在很大程度上依赖寻求庇护以避免本国迫害的顾客的言辞,但是他们从来没有明知故犯地提交、准备或怂恿欺诈性申请。不知是否是有意为之,他们的证词暗示经营Sacramento办事处的Jagprit最有机会为寻求庇护的顾客编造故事,因为他几乎全权负责与客户的初次会面及草拟申请初稿。

但Jagprit的律师表示,“从来没有顾客告诉我Jagprit准备过虚假申请书。”

作为有史以来最雄心勃勃的庇护欺诈诉讼案之一,该审判受到全国各地移民律师的密切关注。许多指控源于Sekhon律所准备申请庇护官员和移民法官宣誓面谈的文书的方式。

但Jagdip作证说,庇护法从业时有公认的方法,一般律师所用方法都大相径庭。他和Rai坚称他们没有捏造情景,只是训练顾客如何更好展示他们的故事,预计会被问到哪些问题。

“庇护律师没有义务调查顾客,除非他怀疑申请者在撒谎,”Jagdip说,“所以一切取决于顾客是否诚实。”

该案双方都有Sekhon律所曾经的顾客作为证人,支持他们各自的立场。

在Sacramento办事处关闭前,Rai奔波于律所两个办事处。当Jagprit离开律所、联邦特工突然搜查办公室寻找证据后,她离开过一段时间,不久后重返,仍与Jagdip在现在的奥克兰办公室工作。

她作证说,所有申请庇护的客户中,让她疑心最重的一位耍滑头的顾客,原来是美国移民和海关执法局的便衣执法人员。

在盘问Rai时,美国助理律师Benjamin Wagner似乎不相信,Rai在读了支持搜查令的宣誓书中的腐败指控后,仍会继续为Sekhon工作。

“我还在这儿工作是为了我的顾客,”Rai面露愤怒和悲伤回忆说,“我代表他们的声音,以前是,将来也是。”

Wagner的盘问有很大的收获。当被问及为何不止一个顾客在申请庇护描述某些事件时有惊人的相似性时,Jagdip Sekhon的回答毫无说服力。

另外,Wagner逼迫Sekhon承认曾代表移民写了一封错误的信件,承认没有通知顾客就放弃了上诉,这些顾客在遭遇驱逐时才知道该律师的不作为。

同时,罗马尼亚语翻译Iosif Caza和Luciana Harmath也一并被起诉。

目前该案有了新进展,联邦陪审团于6月26日(周四)裁定,三位律师和两名翻译涉嫌提交上千份欺诈性庇护申请书。

检方在发表的声明中写道,被告主要为印裔和罗马尼亚裔人递交庇护申请书,“其中包含顾客在本国遭受虚假迫害的故事。”

检方说,递交的文书中包括“非法逮捕、扣押、折磨和强奸等令人伤心的虚构故事。并且一些迫害故事还在多个客户的申请书中重复使用。”

该案定于10月16日对被告判刑。

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