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流言终结者:放弃美国国籍往往非为避税 海外公民每年9.6万收入免税

最新法律案例及资讯 » 2014年5月6日

法佑网 Staff Legal Analyst 报道

 不少人受媒体误导,一听说有人放弃美国国籍便“自然而然”地想到其多半是为了避税,但实际上纳税并非美国公民放弃身份的主要原因,因为美国海外公民每年可享受96600美元的免征税额。实际上放弃美国国籍的理由有多种多样,生活、情感方面都可能是原因。

放弃美国国籍原因多种多样

 据美国国税局2014年第一季度报告,最近又有1001名美国人放弃了公民身份,比去年同期增长50%。在去年,美国政府统计共有2999人放弃了美国国籍或永久居留权,不少人想当然地以为这些人是为了避免海外巨额财富被征税,但实际原因远非那样简单。

 据专家分析,确实有一些人是为了避税而放弃国籍,因为美国政府一直以来对于逃税行为实施严厉打击;但多数人放弃国籍并非是出于税的考虑,甚至与经济动机毫无关系。

 一些放弃美国国籍的人认为,自己只是因为一些“偶然的原因”才成为美国人,例如在美国出生,但一直在别处生活,情感上与美国并无联系;另一些人是出于政治、家庭或个人身份方面的考虑;尽管全世界有许多人为美国身份焦头烂额,但有的人放弃美国国籍之后,竟感觉如释重负。

更多人愿放弃别国国籍 保留美国国籍

 事实上,与美国人放弃本国国籍相比,双重国籍人放弃别国国籍而保留美国国籍者居多,例如德州参议员Ted Cruz在去年就宣布放弃了加拿大国籍,仅保留美国国籍,另一名明尼苏达州众议员Michele Bachmann在2012年宣布她放弃了瑞士国籍,只为“百分之百的忠于美国宪法”,这样的例子还有很多。

 的确有一些富翁或名人因税的考虑而放弃了美国国籍,例如Facebook创始人之一的Eduardo Saverin,他在2011年搬到新加坡之后放弃了美国护照,因为Facebook上市后他的身价暴增,这样做可以避免承担巨额税负。华尔街巨富March Rich的前妻Denise Rich在2012年也放弃了美国国籍,搬到伦敦居住;知名歌手Tina Turner在搬到瑞士居住多年后,在去年也宣布放弃了美国身份。

 不少人为情感原因放弃国籍 非出于经济考虑

 美国政府近年来确实加大了对海外公民的征税力度,身处外国的美国公民须依照《外国账户税务合规法案》(Foreign Account Tax Compliance Act)向国税局申报,否则将面临高额罚款。但也有一些美国公民抱怨这样做太麻烦,例如往往需要为此支付高昂的会计费和律师费,连非美国籍配偶的财产也需要申报,一些欧洲银行甚至因此拒绝向美国公民贷款,等等。

 但即便这样,多数人放弃美国国籍的原因也不是为了避税,尤其是法律规定海外美国公民每年收入中最初的96600美元可以免税;据一名加拿大律师透露,不少人放弃美国国籍是出于情感因素,一些人出于愤怒和害怕而放弃国籍,另一些人是出于尊严而放弃国籍,而这些因素与避税毫不相干。

 

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