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德州初创公司起诉Yelp! 称Yelp!发律师信勒索10万美金

最新法律案例及资讯 » 2012年1月31日

法佑网Staff Legal Analyst 报道

2012年1月25日联邦德克萨斯州南部地区休斯顿初审法院(United States District Court for the Southern District of Texas, Houston)消息,德州休斯顿公司Computational Crawling, LP把Yelp!告上了法庭,称Yelp!向其勒索10万美元。

    原告总部位于德州休斯顿,是一家正处于起步阶段的公司;被告位于旧金山,拥有150名雇员,2009年的总收入约为3000万美元。

从公开网页收集信息  Yelp!所不能为

原告开发了多项利用网页信息收罗、数据析取技术的产品,原告首个推向市场的产品是一款名为80legs的可定制网页信息收罗的网站。

除了为客户收集特定的网页信息,80legs还从公开网页上收集公司列表、名录及评论等信息,制作成信息包裹,出售给客户。

2009年10月1日左右,原告开始利用80legs收集被告网页Yelp!上的公开信息,有此做法的不止原告一个,谷歌、雅虎、微软等其他网页信息收罗公司也会定期从被告网页上收集信息。

被告并没有采用通常的做法来阻止80legs或其他网页信息收罗公司从其网页上收集信息。通常情况下,网站可以利用“robots.txt”字串组织特定的网页信息收罗软件打开网页、获取信息。被告也并没有在80legs收集网页信息前要求80legs同意其服务条款,80legs显然也没有同意其服务条款。

2010年7月,原告首次创立了信息包裹,其中含有从被告网页公开信息中收集的信息,80legs的几位顾客购买了这个信息包裹。

原告表示,之所以创立这类信息包裹,其原因在于客户的要求。被告网页上有上万条用户对企业的评论,80legs可以公平有效地向公众,包括企业发布信息,将客户对企业的评价告诉企业,这有助于保护公众的名誉和身份,这是被告所无法做到的——被告网页曾因为向企业索取钱款、用于清除不准确或者带有诽谤性内容的评论而招致“勒索”起诉(点此查看报道)。

Yelp!要求原告停止信息收集  原告照做  Yelp!得寸进尺索取客户信息

2011年11月18日,被告通过其律师联系了原告,要求原告停止从被告网页上收集信息。原告迅速回应,遵照被告的要求停止了信息收罗。然而被告并没有适可而止,此后,被告的律师仍旧纠缠原告。被告律师要求原告完整披露客户信息,尽管这违背原告商业模式、用户协议甚至州或者联邦隐私法律规定。被告律师还承诺称这些信息将来不会用于对原告的起诉,这当然不可能。

原告认为披露客户信息的行为有悖于原告的商业模式、用户协议,有潜在的法律风险,不仅如此,原告还认为,被告律师的表述清楚显示了他有可能会联系、威胁、骚扰这些客户——这是被告勒索的方式之一,由此,原告一直拒绝被告的要求。

Yelp!律师发信“勒索”10万美金  原告向法庭起诉

2012年1月17日,被告律师向原告发送信件,要求“和解”双方关于80legs的纷争。被告律师称原告非法且在未经授权的情况下登录被告网站,收集、复制了网站信息,要求原告为此支付10万美元,避免进一步的纠纷与诉讼。

原告表示,实际上,原告的行为同其他信息收集公司没有任何不同,原告之所以得以收集信息,完全是因为被告自己没有采取行业普遍措施来避免他人的信息收集行为,并且,原告在收到被告的通知后就立刻停止了信息收集行为。原告认为自己的行为并没有任何违法之处,恰恰是被告要求原告披露客户信息的行为有违法的潜在可能性。

原告称,被告律师2012年1月17日的信件完全是为了向一个刚刚起步的公司勒索金钱,并且以诉讼相威胁。

原告要求法庭确认其信息收集行为并未侵犯被告权利,也没有违反州或联邦的法律。

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