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律师因网评痛失1200万美元的大客户,评分网站应担责吗?

最新法律案例及资讯 » 2012年2月24日

法佑网 Staff Legal Analyst 报道

2012年2月22日联邦加州北部地区初审法院(United States District Court for the Northern District of California)消息,律师排名LawyerRatingz.com网站的所有者Ratingz Inc.对Adrian Philip Thomas P.A.律师事务所提起诉讼,该律所因在网站上排名而多次发信,要求原告删除排名并以诉讼相威胁,如今,原告提起确认之诉,要求法庭确认原告享有豁免,免于受到被告诉讼威胁,也不需对网站排名负责。

律师评分网站提供第三方评分  用户可对律师作出分数评价

原告开设的网站允许网络用户表达他们对美国和加拿大律师的看法。人们可以通过网络看到这些内容。

网站包含个人律师页面,其中包含了律师的基本信息,如地理位置、执业范围以及所在的律师事务所等,个人律师页面还有网络用户对于律师的数字评价。

数字评价的评分从1到5,满分为5,网络用户可以从学识、沟通、坚韧性、工作质量以及价值5个方面对客户作出评分。第三方将计算该律师的平均分,然后将评分放到原告网站的律师页面上。网络用户还可以在律师页面上作出评论。截至2012年2月20日,原告的网页上已经有多达42,456位律师的评分信息。

被评分律所发警告函  称网站评分不实、已造成律所损失

Adrian Philip Thomas是被告律师事务所的创始合伙人和股东。2011年12月9日,原告收到了来自被告律师事务所Michele M. Thomas的电子邮件。邮件中,被告指称原告网站上Adrian Thomas页面的评分是虚假而具有误导性的毁谤,没有任何事实调查依据。

2012年2月3日,原告收到了寄给法人代表Bob Nicholson的警告函,这封警告函来自被告律师,日期为2012年2月2日。被告在警告函中称,被告的潜在客户来到被告办公室表达了他们对于原告网站上评价的担忧。被告表示,如果原告不再2012年2月3日下午5点前移除Adrian Thomas的姓名及排名信息,那么被告就会采取法律措施。

2012年2月14日,原告再次收到了寄给Nicholson及原告总裁John Swapceiski的警告函。这封警告函的日期为2012年2月10日。被告在这封警告函中称他们将对原告提起诉讼并申请禁令:在诉讼进行期间关闭原告网站,或至少关闭同被告相关的网页。

被告称,原告的评论让被告失去了一位可受益1200万美元的客户,在过去3年内,这名客户给被告带来了近100万美元的收入,而如今这名客户已经另聘他人。

被告在警告函中再次要求原告移除网页评分及评论,称原告没有任何调查依据的不实评论和排名已经对被告造成了经济损失。被告表示,被告的签约客户在看到原告网站上的评论后解雇了被告,原告的网站对被告造成了现实的不良影响及利益损失,并且会持续的对被告未来的客户产生影响。

网站起诉  要求法庭确认其享有豁免

2012年2月22日,原告提起确认之诉,要求法庭确认原告享有豁免,免于受到被告诉讼威胁,不许关闭网站以及与被告相关的网页,也不需对网站上的第三方排名负责。

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