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网上交友竟遇性侵惯犯 受害女子怒诉约会网站

最新法律案例及资讯 » 2011年8月25日

法佑网 Legal Reporter Casa Blanca 报道

当今社会,约会网站已是屡见不鲜。据世界最大的约会网站Match.com统计,全世界5对恋人中便有1对是在网上认识的。然而网络的虚拟性亦为某些不法之徒利用,动人的表象也有可能是性犯罪者布下的“陷阱”。

约会网站大多会援引免责条款,宣告自己不会对客户因使用网站服务,而在身体、金钱等方面遭受的损害负责。但法律专家指出:交友网站生意极为红火,已成为亿元级的产业,迟早应承担起相应的责任,采用一些在经济和技术上皆为可行的手段来确保客户的安全。

约会网站“做媒”性侵案件

2011年8月24日在洛杉矶法院和解的一起案件,或许将开启上述制度的先河。此案被告Match.com已经作出允诺,将对其所有会员进行背景调查,剔除有性犯罪前科者(亦称“Online Predator”,即网络猎食者),以确保客户的安全。

起诉这家约会网站的是好莱坞一名女编剧Carole Markin,现年54岁。她在Match.com上认识了67岁的洛杉矶男子Alan Paul Wurtzel,两人第一次会面相谈甚悦;第二次约会时,Wurtzel主动送她回家,她认为这是殷勤之举而没有拒绝,但Wurtzel一进屋便对她实施了性侵。

受害人放弃赔偿,敦促网站加强会员筛选

Markin事后提到,自己是Match.com注册7年的会员,其间也曾有过不少愉快的回忆,或许正是因为这样,她才丧失了警惕。

她提到当时自己没有反抗太久,是因为Wurtzel人高马大,她怕受到伤害,才让他得逞。Wurtzel在8月份承认性侵罪名,将面临1年监禁及5年缓刑。而根据记录,他曾有过6次性犯罪前科。

受害者Markin之后对这起性侵案的“媒人”——Match.com提起了诉讼,起初使用的是化名Jane Doe,后来决定采用实名起诉。她表示放弃金钱赔偿,但要求该网站在今后参照过往犯罪记录以甄别会员。“哪怕能拯救一名女子免受性侵,我就满意了。”Markin说。

法律专家:约会网站并非简单交友平台

对于本案,柏克莱大学教授Frank Zimring指出,Match.com并不是简单地提供一个交友约会的平台,而是宣称网站会通过指标权衡,将会员同匹配的约会对象撮合到一起;例如它会通知某位女性会员:“我们为您找到了一名合适的男子”,而不仅仅是单纯地为约会提供便利。

Loyola法学院的一名法学教师也认为,这些大公司如采取筛检措施,不仅可以维护自身形象,也可保证竞争优势;筛检过程可以仅针对网络性犯罪者,而不会花费公司太多钱。

过滤性犯罪者,网站将责无旁贷

另有法律专家指出,现今从政府部门获得有性犯罪记录的信息已大为便捷,因此约会网站更有责任采取哪怕是最基本的过滤措施,以杜绝网络性犯罪者的危害。

被告的一名律师仍然认为约会网站没有义务进行安全检查,但他也同意“近年来技术方面的进步”已经使得这些措施成为可能。

被告Match.com最终与原告达成和解,同意对用户进行过滤筛检,以剔除潜在的性犯罪者。对此分析师认为,Match.com走出这一步将掀起骨牌效应,其余业内网站势必会竞相“跟风”,以维持其竞争优势。事实上,两大约会网Zoosk和eHarmony均确认他们已经加强了对用户的安全筛检。

 

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