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德州历史性判决揭晓:网上诬蔑律师为“性变态”判赔1380万

最新法律案例及资讯 » 2012年4月25日

 法佑网Staff Legal Analyst 报道

 2012年4月25日德州塔兰特县法院(Tarrant County Court, TX)消息,一对律师夫妇因遭心怀不满的前客户恶意诋毁,被迫停止营业,远走他乡;而陪审团最终认定这是有组织的恶意诋毁,且致受害人损失惨重,遂判罚被告赔偿1380万美元,创下了互联网诽谤案件赔款的最高纪录。

前客户心怀不满指控性侵,网上组织舆论“造势” 诽谤

 原告Mark Lesher (63岁)和Rhonda Lesher(50岁)夫妇本是德州Clarksville居民,丈夫是律师,妻子经营美发沙龙;这对夫妇之前面临一起性侵指控,但陪审团在2009年1月认定二人无辜,宣告他们无罪;但有人却在综合新闻网站Topix上一直“坚持不懈”地匿名发布原告夫妇的负面消息,宣称他们是“性变态、性骚扰者、毒品贩子”。

 Lesher夫妇向司法部门求助,法庭遂下令Topix提交发帖人的IP地址,终于使得“幕后黑手”的身份大白于天下:这些人是一个有组织的团队,包括原告的前客户Shannon Coyel、其夫Gerald Coyel,Gerald的兄弟James,以及Coyel夫妇的雇工Charlie 和Pat。其中,Shannon Coyel正是当初指控原告性侵的那名女子。

 经调查表明,Shannon Coyel曾是原告律所的客户,而她自己也是一名律师,由于对原告心怀不满,而指使丈夫和雇员等人在网上发帖诋毁原告。从2008年起,这些人在Topix.com上前后使用178个“马甲”,在围绕被告夫妇受审的70余个帖子中发布了超过2.5万条评论留言;其内容均为诋毁原告夫妇及其公司业务的负面消息。

原告因诋毁名誉扫地,被迫迁往他乡

 原告Mark Lesher本是当地的知名律师,其妻Rhonda Lesher经营美发沙龙和日间温泉浴场,也颇为成功,但被告的刻意诋毁“改变了一切”;原告夫妇身边的人纷纷开始用异样的眼光打量他们,生意根本做不下去,只好关门停业,远走他乡,离开生活了20余年之久的Clarksville城。

 原告最终诉诸法庭,法院下令Topix.com提交诋毁者的IP地址,并根据两个常用IP锁定了被告身份;原告律师向陪审团指出,被告的恶意诽谤给原告夫妇造成了难以挽回的重大损失与精神折磨。

陪审团判罚1378万前所未有,匿名发帖亦须为言论负责

 塔兰特县陪审团最终于2012年4月20日判决被告须赔偿原告夫妇共1378万美元,其中Jerry Coyel须支付给男方原告510万美元精神损失与名誉损失费,Shannon Coyel 和Doesher则各自承担170万美元;Jerry Coyel须赔偿女方原告精神损失、名誉损失及经济损失共计316.8万美元,而Shannon Coyel 和Doesher则各自须承担105.6万美元赔偿。

 一名专家提到,陪审团此次的判罚数额可谓“前所未有”,本案为互联网诽谤案索赔树立了新的标杆。

 法佑网特此提醒读者:互联网上亦须谨言慎行,切勿以为有“匿名”机制做保护伞便可胡作非为,若是蓄意诽谤他人导致官司,法庭仍可从网站运营商处获取恶意发帖的IP地址,诋毁者最终只能自食其果。

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