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Facebook 及其首席技术官被诉以收购之名窃取商业机密

最新法律案例及资讯 » 2012年2月1日

法佑网Staff Legal Analyst 报道

2012年1月20日加州圣塔克拉拉初审法院(Superior Courtof The State of California, County of Santa Clara)消息:知名社交网站Facebook及其首席技术官Bret Taylor 因涉嫌侵占多项商业秘密和不当得利被告上了法庭。

原告创建社交网站 为融资披露技术机密

原告Raj V. Abhyanker是加州库比蒂诺(Cupertino)居民。在2005年8月,他因为参加选举想要搜集投票人的信息以及增进与潜在支持者的联系,萌生出了这样的念头,即是让有着相同兴趣爱好、居住地、邻居、行业或工作单位的人能在社交网络中相互联络。他在2005年至2006年创建了名为“势力范围”(Bubbles Around You/Spheres of Influence)的网站,可以让用户根据兴趣爱好、所在地点或所属行业等自动被划分到不同的组别里,用户也可以自己手动选择将自己分在希望进入的组别里,在同一组别里的用户可以互相交流和分享信息。

当原告在2006年12月至2007年9月受雇于Fatdoor,Inc时,为了融资他曾与被告Taylor会面,并向Taylor披露了“势力范围”网站的一些技术细节,例如能将用户自动分类的“智能列表”(smart list),能让用户手动添加所属分类的“手动列表”(manual list)等。会面当时双方曾达成口头协议,Taylor承诺他绝不会泄露原告的商业秘密,并在2007年8月与Taylor订立了书面的保密条款。

Facebook玩收购 实为获取商业秘密?

然而就在会面后不久,Taylor就成立了FriendFeed, Inc,该公司在2009年8月10日被Facebook收购。当时就有多篇报道推测Facebook之所以收购FriendFeed, Inc是因为想要雇用知晓多项商业机密的Taylor和Norris。Facebook在2011年9月也推出了“智能列表”功能,在得知这个消息后原告开始调查Facebook是如何获得这项技术的,他在一篇报道上得到了答案:原来Facebook的总裁马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)从一年多以前,或者说是在将Taylor提拔至首席技术官之后就一直试图实现“势力范围”网站上面的技术。

原告认为,Taylor所谓帮助扎克伯格“在各个方面构想产品、设计和发展战略”实则是通过侵占他人的商业秘密达到的,其中就包括原告网站的概念。原告指控Taylor侵占他的商业秘密包括“智能列表”、“手动列表”、“好友动态”(news feed feature)、“社区建设”(community contribution feature)等等,这些创意均被Facebook一一采用。

称侵占机密构成不当得利 原告要求赔偿

原告诉称,Taylor和Facebook网站侵占自己的商业秘密已经违反了Taylor与他之间的保密协议,被告通过这些不当行为获取了不正当的利益并导致了原告的损失。此外,原告的诉讼还针对了一些可能会为侵权行为负责的不具名被告。

据上所述,原告请求法院裁决,被告应当销毁或归还原告在2007年与Taylor会面时所涉及的商业秘密及相关文件;颁布禁令;赔偿原告因侵权所遭受的损失以及被告的不当得利;支付惩罚性赔偿。

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