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网上虚假陈述构成诽谤 患者被判需赔外科医师1200万美元

最新法律案例及资讯 » 2012年1月5日

法佑网 Staff Legal Reporter 报道

2008年亚利桑那州一对外科医师夫妇对菲尼克斯地区知名爵士歌手Sherry Petta提起的诽谤之诉终于有了结果,根据陪审团的裁定,被告须为自己在网上诽谤、意图破坏医师夫妇经营的行为付出1200万美元的代价。

执业多年  外科医师建立起良好声誉

2008年5月7日,外科医师Albert E. Carlotti和他的妻子、同为外科医师的Michelle L. Cabret-Carlotti以及他们的诊所Desert Palm Surgical Group, P.L.C.在马里科帕县的亚利桑那州初审法院(the Superior Court of the State of Arizona in and for the County of Maricopa)对被告提起诉讼,称被告对原告方进行了诽谤。

起诉状显示,原告医师夫妇均为亚利桑那州执业医师,2002年在亚利桑那州斯科茨代尔(Scottsdale)创立了Desert Palm Surgical Group诊所,诊所提供多种医疗服务,包括整容外科、整复外科、口腔及颌面外科以及皮肤护理等。

起诉状称,原告方通过多年的执业,建立起了良好的声誉,2008年,诊所还被亚利桑那州商业期刊(Arizona Business Journal)评为了“亚利桑那州最佳企业”。

遇暴躁患者Sherry Petta  医师无奈申请禁令

2007年1月,被告开始在原告诊所就诊,起诉状称,诊治期间,被告常常朝着原告诊所员工大喊大叫、拒绝遵照医嘱进行治疗,被告还在其他地方接受治疗,并且未将之第一时间告诉原告。

2007年9月,原告Albert拒绝继续治疗被告,除非被告能够停止大呼小叫、高声叫骂,并且在原告诊治期间不接受其他医生或护士的诊治。被告以书面形式同意了这些要求。

2008年3月,被告打电话给原告诊所员工,高声叫骂,称诊所员工疏忽大意,并指控原告Michelle没有职业道德。3月24日,被告来到诊所,并当着其他病人的面,用脏话高声辱骂原告方。原告方只得报警,警方将被告带走,随后发布了一纸非法入侵警告。

2008年3月26日,原告Albert提请法院发布对被告的骚扰禁令,同日,法院发布了禁令。2008年4月23日,在原被告双方出席法庭的听证后,法庭决定禁令继续生效。

Petta以诋毁回应禁令  医师愤而提起诽谤之诉

被告以一系列诋毁行为作为对原告方的回应。

2008年3月26日开始,被告开始在网上对原告方进行诽谤,并发布关于原告方的虚假的陈述,以诽谤原告、破坏原告经营。3月26日到4月11日期间,被告在多个网站上发布了诽谤性的言论。不仅如此,被告还声称原告Michelle并没有亚利桑那州医师执照,但事实却是原告Albert自2001年9月起就一直有医师执照,而原告Michelle也在2002年4月获得执照,并持执照执业至今。

陪审团裁定原告获赔1200  被告欲上诉

原告方表示,被告的行为给原告方的经营、声誉以及社区内的专业地位造成了不可挽回的破坏,遂起诉被告,要求赔偿。

陪审团最终站在了原告方,他们作出裁定:被告支付原告1100万实际损失赔偿,并支付100万美元惩罚性赔偿。

2011年12月16日,被告向媒体表示自己准备上诉此案。

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