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男子用平板电脑立遗嘱触控笔签字 法官认定遗嘱合法有效

最新法律案例及资讯 » 2013年9月4日

法佑网  Staff Legal Reporter 报道

 俄亥俄州一名法官在2013年6月裁定一名男子生前用平板电脑立下的遗嘱有效,这意味着在美国以电子形式订立的法律文件(遗嘱、信托文书等)与传统形式一样有效,已逐渐成为司法界的共识。

男子用触控笔在平板上签字立下遗嘱 法庭认可效力

 本案的立遗嘱人Javier Castro于2012年12月在医院写下遗嘱,由于手头一时没有笔和纸,他的兄弟便用身上携带的三星Galaxy平板电脑将遗嘱内容记下,并由Javier Castro本人以触控笔签字,两名兄弟在旁担任了见证人。不久后Castro便去世,但其遗嘱的效力引发了争议。

 在美国,如果一个人在死前未能留下遗嘱,那么他便被视为法律上的“无遗嘱人”(intestate),其去世时所在州的法律将决定其财产归属问题;在本案中,如果遗嘱检验法官认为Castro的遗嘱无效,那么他的财产将归其父母所继承,而无法交给遗嘱中所指定的受益人。

 在美国的大多数州,法律一般会对立遗嘱的条件作出特别规定,例如行为人必须年满18岁以上,立遗嘱时神志清醒,未受强迫,遗嘱须以书面形式作出,经立遗嘱人亲笔签字,并由两名见证人(不应有利益冲突,如不可以是遗嘱受益人)在场作证,方为有效。

电子法律文件与传统形式相比更省钱 同样有效

 俄州遗嘱检验法官最终认定Castro的遗嘱符合其真实意愿,且形式合法,因此有效。这一裁定再次表明美国司法已承认电子遗嘱的效力,另一个典型的例子是名人小萨米-戴维斯(Sammy Davis Jr.)遗孀的遗产案,戴维斯是二十世纪五十至八十年代的美国最有名的娱乐圈人士之一,他的遗孀Altovise Davis在1990年继承了其全部遗产,她先后立下两份遗嘱,前一份将遗产赠给两名合伙人,后一份将遗产交给儿子,但两名合伙人却以后一份遗嘱是在网上购买而提出异议,不过洛杉矶县法院最终认可了这份遗嘱的效力,认定儿子应继承财产。

 法佑杨律师指出,美国法律历来对遗嘱形式的要求非常严格,曾一度规定必须具备实体形式方为有效;但随着科技手段的日益进步,法律也做出了相应的调整,例如认可电子形式遗嘱的效力;现在客户在网上购买(比如81doc.com)的法律文件与律师起草的文件具有同样的效力,可放心使用。

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标签: 电子遗嘱

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