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Marvell 盗用卡内基梅隆大学芯片技术被判赔11.7亿美元后遭股东起诉

最新法律案例及资讯 » 2014年4月10日
新闻图片:迈威尔老板周氏夫妇与施瓦辛格

法佑网Staff Legal Reporter 报道

 硅谷知名的半导体原件生产商迈威尔(Marvell)近年来因专利侵权频频陷入诉讼,最近又因一起侵权案件败诉而面临10亿美元的判决赔偿,引来该公司股东提起集体诉讼,将该公司及多名高管董事告上法庭,称被告违反受托人义务,给投资人造成重大损失,现起诉请求索赔。

 原告代表人Lee Voss称,被告迈威尔公司及其七名高管和董事实施了不当得利、欺诈和浪费公司财产等违法行为,对股东红利造成危害,被告中包括迈威尔华裔创始人周秀武(Sehat Sutardja)和戴伟立(Weili Dai)夫妇。

挪用卡内基梅隆大学芯片技术 被罚11.7亿美元

 诉状提到,由于高管和股东近年来对迈威尔缺乏监管,造成该公司侵权事件频发,多次遭到起诉,最近的一次是在未经授权的情况下盗用卡内基梅隆大学(Carnegie Mellon University)的芯片技术,结果惹上官司,在2012年被判决需赔偿对方11.7亿美元,可谓深刻教训。

 迈威尔员工曾一度将本公司生产的芯片戏称为“热咖啡机”,以讽刺其效率之低,为此迈威尔盗用了卡内基梅隆大学的相关技术,但未申请使用许可。陪审团之所以对迈威尔判处天价赔偿,是因为该公司前后蓄意侵权长达十年,该公司工程师的警告、卡内基梅隆大学方面提出授权要求、甚至顾客的质疑都未使该公司停止侵权行为。

 陪审团按照迈威尔在此期间共售出23.4亿枚芯片,每枚芯片利润2美元起算,共判罚11.7亿美元,但对于蓄意侵权的案子,理论上可以判罚三倍赔偿,目前该数额仍未最终确定。

窃取Jasmine公私商业机密铁证如山 迈威尔侥幸胜诉

 另一起对迈威尔声誉造成重大影响的案子是2001年的Jasmine公司案,Jasmine公司在当时是迈威尔的竞争对手,迈威尔一名董事Gloss在与Jasmine公司的法律主管通话后,便与同僚开始讨论如何窃取Jasmine商业机密的问题,岂料电话并未挂断,这段录音后来被Jasmine作为起诉迈威尔侵权的呈堂证供,可谓铁证如山,不过迈威尔方面称Gloss的身份既是公司董事,也是公司法律总监,根据律师-客户守秘特权(attorney-client privilege),这段录音不能作为证据。

 初审法庭认可迈威尔的说法,驳回了这份录音证据,Jasmine提出上诉,不过上诉法庭也有法官倾向于于认为迈威尔所称的特权已经被Gloss放弃,2013年7月17日加州上诉法院判录音不能作为证据,Jasmine 最终输掉了这场耗时13年的官司;迈威尔成功钻了一个大空子,躲过一劫,但科技界和法律界都认为这是一个有理并非能走遍天下的好例证,也警示了人们找一个好律师的重要性和必要性。

股东称周氏夫妇明明受罚 却仍从公司领取高薪

 诉状还提到,2006年美国证交会(SEC)指控迈威尔股东倒签股票期权,非法赚取7.6亿美元,丑闻曝光后迈威尔股票下跌53%,损失100亿美元;戴伟立本人被罚款50万美元,承诺五年内不得在上市公司担任董事高管,周秀武也险些失去总裁职位;但在接下来的两年内,迈威尔仍然付给戴伟立超过1500万美元薪酬,她在2012年收到的薪酬超过600万美元,到2013年限制取消后,迈威尔又额外付给戴40万美元奖金,月薪在51万美元基础上还提高了1万美元。

 诉状称周氏夫妇作为迈威尔高管对公司监管不力,致其市值暴贬,然而这对夫妇仍过着奢靡的生活,戴伟利还开一辆法拉利F430;Juergen Gromer, John Kassakian, Randhir Thakur 和Arturo Krueger等数名董事对此放任不管,也具有责任;现以违反受托人义务、对公司缺乏足够管控、不当得利等为由,提起集体诉讼,周氏夫妇还被额外指控违反诚信服务;原告在诉状中要求被告支付赔偿,在董事会安排股东利益的代表人,并加强公司监管、审计和其他规程。

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迈威尔侵权案:工作谈话录音能够作为罪证吗?

 

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