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法佑法庭快递/杨律师专栏: Uber 创始人被诉 法庭文件揭其欺骗乘客秘密

最新法律案例及资讯 » 2016年4月2日

法佑律师特别报道

今天对Uber创始人兼 CEO Travis Kalanick 绝对是一个坏日子,他过去三个月最担心和最怕发生的事还是发生了。纽约南区联联邦法官Jed Rakoff否决了他请求不予受理“操控价格”集体诉讼一案的动议。

Rakoff法官在其裁决书里写道:“ 尽管这起精心策划的大规模价格垄断共谋是基于最先进的技术手段,但始于1890年反垄断法仍然适用 ”,法官还提到, "Uber一直不遗余力把自己定位为一个‘App 程序应用’公司, 甚至可以说一直把自己伪装成一个App公司,但这些伪装不能帮其逃避操控垄断价格的指控 。”

此案始于2015年12月,康州居民Spencer Meyer代表所有受欺骗的Uber乘客对Uber创始人提起集体诉讼。起诉书称 “ Uber的商业模式总结下来就4个字: 简单,非法, (simple and illegal ),  通过对价格的操控,赚取非法利润同时打击竞争者。” 起诉书提到,Uber 自己坚称Uber司机都不是公雇员而是独立的合同工,那么,司机之间的关系就因该是竞争者关系,App软件变成了他们同谋的工具。 所谓的“高峰车价”完全是人为操纵的结果。为保证非法利润,Uber鼓励司机在非高峰时段也关闭应用程序,造成车辆不够的假象,人为使车价飙升。

法庭文件显示,“高峰车价”最高为正常价格的900%。 2012年11月2日,纽约市一Uber 乘客,从纽约市的uopper east side到DUMBO,  全程7英里,该乘客付的车费为219美元,而正常情况下车费为14美元。 

各位想到美国挣钱和正在美国挣钱的企业家有必要知道,事实上,操控价格一直是美国司法部反垄断部门重点打击的非法行为。国会在1890年通过的Sherman Act 旨在保护美国消费者以最低的价格得到最好的服务和产品,同时给企业提供一个公开平等竞争的商业环境,如果某些企业联合起来操作价格,那么广大消费者利益就会受到伤害,同时使遵纪守法的企业处于竞争劣势。

因操控价格而被送司法部进监狱的最有名的人应该是前苏士比主席(Sotheby’s) Alfred Taubman, 从1994到1997,他与同样有着200百多年历史的佳士得拍卖行为了垄断市场,达成了非法合谋来提高拍卖佣金的幕后交易,后被判入狱366天,当年,虽然美国前总统福特和前国务卿基辛格以及约旦皇后努尔等90多名名人为他求情,他还是未获减刑,  其他名人和全球知名大企业因操纵价格而入狱的包括韩国三星销售付总裁Thomas Quinn和日本松下电器15名高管。最近涉案的则有LCD一案, 多位LG, 夏普和中华电信高管因操纵液晶显示屏价格而入狱。

值得一提的是,Uber公司 并未被起诉,创始人Travis Kalanick是本案唯一被告。Uber公司发言人说,他们完全不同意法官的观点,原告的提诉是与事实完全不相符,5年来,由于Uber的存在,实际上增加了竞争,降低了价格,提高了服务质量。

 

 

 
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