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电脑天才Aaron Swartz开庭前自杀身亡 家人称检察官与MIT逼其上绝路

最新法律案例及资讯 » 2013年1月14日

法佑网Staff Legal Analyst 报道

 2013年1月13日消息,被誉为“网络罗宾汉”的知名程序员、社会活动家Aaron Swartz在非法下载JSTOR期刊一案中与检方和解无望后,于1月11日在纽约家中自杀身亡;其死亡事件引起重大反响。

 Swartz在2011年被指控利用麻省理工的学术网络进入付费期刊数据库JSTOR,使用脚本非法下载了该数据库的大部分文章。Swartz的律师介绍说,他的下载行为不是为了非法传播谋利,而是为了实现其一直信仰并倡导的“在线内容应当免费提供”的目标。Swartz在多年前便利用图书馆的学术网络从Pacer网站上下载逾2000万页法庭文件,他认为这些文件应当向民众免费公开,不过当局最终并未因此事追究其责任;但当其非法下载JSTOR期刊事件曝光后,检方开始动了真格。

 根据检方的指控,Swartz在2010年9月买了一台笔记本电脑,命名为“ghost laptop”,随后使用Gary Host的游客身份登录麻省理工的校园网络,并在接下来的数月内使用这台笔记本电脑和另一台电脑连续下载JSTOR的期刊文章;当麻省理工校方和JSTOR试图找出谁是非法下载者时,他还同他们玩起了捉迷藏游戏。

 最终,麻省理工的调查揭示出Swartz为非法下载者,他因此被司法部指控非法入侵计算机网络重罪,面临35年监禁。JSTOR后来与Swartz达成和解,并声明其曾向联邦检方表示不希望追究他的责任,但麻省理工却因配合当局调查而备受舆论指责。

 Swartz于2013年1月11日被发现在纽约布碌仑的家中上吊自杀,有迹象表明他在去年曾试图与当局和解,但最终希望破灭;律师提到检方的条件是他承认所有罪名,而且无法减轻刑罚。Swartz的女友则提到这场诉讼已耗尽了他的积蓄,而且还牵连进了两位朋友,这一切均使他陷入了绝望之中。

 据Swartz的一些朋友提到,他生前长年有抑郁症状;一名心理学家据此分析称,Swartz本已患有抑郁症,又因当局的压力而为牢刑忧心忡忡,最终使他选择了结束生命。

 Swartz的亲友在其死后发表声明,称他的死是司法系统施加恐吓和检方权力过度伸张的结果,而并不仅仅是一起个人的悲剧;他们同时谴责了麻省理工校方,称他们在关键的时刻没有站出来为他说话。

 麻省理工校长L. Rafael Reif日前对Swartz之死表示了哀悼,并命人对麻省理工在本案的行为作出“全面分析”。

 Swartz早在少年时代便因其编程才能而崭露头角,他是RSS1.0规格的发明人之一,后投身社会活动,追求网络自由;雅虎总裁梅耶尔(Marissa Mayer)提到自己在11年前初次见到Swartz时,便为他的创见和年纪(仅16岁)所深深折服;不少业内人士也纷纷表示悼念,感慨一位天才人物如此早亡。

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