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遗产纠纷教训:名演员死后半路杀出同父异母兄弟 遗体四月未葬

最新法律案例及资讯 » 2014年11月18日

法佑网Staff Legal Analyst 报道

 美国著名演员谢尔曼·汉姆斯利(Sherman Hemsley)2012年7月去世后,因半路杀出失散多年的同父异母兄弟争夺遗产,进入冗长的遗嘱验证程序,其遗体一直未得到安葬,直至四个月后才入土为安。法佑杨律师指出,本案的教训在于当事人生前未设立信托,如果事先设立生前信托,就不会公开遗产内容,也不需要走遗嘱检验程序,从而避免许多麻烦,也可以防止生前个人隐私公之于众。

 汉姆斯利以电影《美国派7》(American Pie Presents: The Book of Love)和电视剧《一家子》(All in the Family)等作品知名,是百老汇知名喜剧演员;但当他74岁时在德州埃尔帕索去世后,他一名失散多年的同父异母兄弟与其经理之间就如何处理遗体对簿公堂,导致其遗体在殡仪馆躺了四个月后才下葬,而后续的官司持续了两年多才见分晓,法官最终裁定汉姆斯利生前遗嘱有效,让死者入土为安。

 就在汉姆斯利离世前一个月,他立下一份遗嘱,指定与其合作多年的经理人及好友伯纳尔(Flora Enchinton Bernal)为唯一遗产执行人,但未料在他死后,验尸官根据其手机联系电话寻找近亲属时意外发现汉姆斯利有一名失散多年的兄弟桑顿(Thornton),后者提到他的父亲是一名已婚牧师,与费城女工Arsena Hemsley Chisholm发生婚外情生下了汉姆斯利,所以两人是同父异母的兄弟;桑顿以死者近亲属的名义对遗嘱提出异议,认为汉姆斯利在立遗嘱时神智并不清醒,并要求将后者的遗体从埃尔帕索殡仪馆运出,安葬于宾夕法尼亚。

 后来的DNA检测证实了桑顿确实是汉姆斯利的近亲属,但遗嘱检验法官认为上述关系只能在建立继承权方面作为有限的证据,并且认定汉姆斯利在立遗嘱时神智清醒,并未受到不正当影响。汉姆斯利的遗体在殡仪馆躺了四个月后,终于得以下葬,但争议并未就此结束,因为桑顿随即提起了上诉。

 在历经两年审理之后,德州第八上诉法院于今年11月12日做出裁定,在充分考量死者生前多名熟人的证词情况下,认定其遗嘱合法有效,至于桑顿方面要求将死者改葬一事,法庭指出死者已经安葬,应予入土为安,遂予以驳回,至此这位知名喜剧演员的身后法律纠纷方告一段落。

 

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