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娱乐小报《国家问讯者》继承人因数亿遗产闹僵——信托受托人当谨慎选择

最新法律案例及资讯 » 2013年9月18日

法佑网  Staff Legal Reporter 报道

 在美国颇具知名度的娱乐小报《国家问讯者》(The National Inquirer)创始人生前曾为数亿资产设立信托,指定妻子为财产受托人,但未料到他的小儿子挥霍无度,一心欲占有更多家产,在父亲死后与母亲长年对簿公堂,甚至因跟踪罪被捕入狱。法佑律师据此指出,选择信托的受托人应当谨慎,否则可能使家族资产陷入尴尬的境地。

 《国家问讯者》于1926年创刊,以报道各类名人八卦,标题耸人听闻而著称,曾曝光过前总统候选人约翰·爱德华兹的婚外情事件,这家报纸在创始人Generoso Pope Jr.于1988年去世之后以4.12亿美元出售,但这笔财富也为今后的争端埋下了伏笔。

儿称母“屡次食言” 母称儿“贪得无厌

 Pope的小儿子Paul Pope一向过着奢华无度的生活,在父亲死后极力想接管报社,但Pope在遗嘱中明确要求将报社出售,而Paul因筹不到足够资金而只能作罢,但其之后一直觊觎家族的庞大遗产,并因此与身为受托人之一的母亲对簿公堂。

 Pope的遗孀Lois Pope是家族财产信托的受益人,同时也是受托人之一,儿子Paul称她占有了上述4亿美元中的2亿,而包括他在内的四个子女每人只得2000万美元,Lois在世时将享有信托的所有收益,其余部分在她去世后将归子女所有。尽管分到头上的财富也相当可观,但Paul对此并不满足;不过Lois称她对于儿子已经十分慷慨,仁至义尽,但对方实在是贪得无厌,才导致诉讼。

 2006年,Lois对Paul提起诉讼,称儿子向她开出过一张34万美元的期票,但后来却食言拒付;Paul则针锋相对提出反诉,称母亲曾允诺给他买一栋500万美元的房子,外加终生每年100万美元的收入,但却没有兑现。

母子间对簿公堂 竞相揭露对方丑闻

 Paul还为此召开了新闻发布会,指责母亲对信托资产管理不善,只顾增加她自己的收入,而不考虑信托本身的收益,揭露Lois曾利用她经营的残废军人慈善基金来举办奢华晚会,仅捐出所募集资金的6%作为善款。他还提到母亲用私人飞机载运18只爱犬的奢靡之举。

 对于上述爆料,Lois的律师一概予以否认,本次诉讼也最终以双方和解而告终,但Lois在2012年末又曝出Paul实在贪得无厌,称她在过去几年中给了他800万美元及一艘游艇,但对方仍不满足,甚至向她发出种种威胁;她因担忧人身安全而向法院申请了禁令,而Paul因跟踪罪名成立,在当年母亲节被捕入狱;Lois提到自己为避免对方袭击,甚至雇佣了全职保镖队,在出席活动时也是貂皮大衣之下身着防弹衣,小心翼翼以至于此。

 意料之中的是,Paul再次对母亲提起诉讼,称他遭到了Lois威胁,自己才是真正的受害者,以“受精神损害”为由索赔500万美元。

 正当后一场诉讼逐渐显出和解倾向时,Paul再次发难,称母亲和其他受托人可能在海外隐藏了巨额的家族遗产,仅仅将报社出售的收入转移到信托名下,他要求公开相关的信息。考虑到目前Lois已届79岁高龄,只怕她的余生要在同儿子的诉讼之中度过了。

法佑律师:指定信托受托人应避免利益冲突

 法佑杨律师指出,《国家问讯者》继承人母子的闹剧再一次说明了若信托受托人指定不当,将造成何种尴尬的局面;有许多富人为图方便省事,在设立信托时将受益人同时也指定为受托人,殊不知这样做往往是将来出现遗嘱争端的导火索之一;像本案这样的亲生母子之间对簿公堂的情形或许还比较少见,但后任配偶与原配子女争夺遗产,或者原本不睦的兄弟姐妹之间闹出纠纷,是遗产官司屡见不鲜的原因。

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标签: 遗产 信托 小报

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