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欺诈母亲罪成,慈善女王Brooke Astor之子继承减半,其余全捐公益

最新法律案例及资讯 » 2012年3月30日

法佑网Staff Legal Analyst 报道

2012年3月28日消息,纽约社交名媛、“慈善女王”Brooke Astor(图左)过世后的遗产之争,历经五年,于今终于落下帷幕,以双方和解结案:Astor之子Anthony Marshall(图右)因侵吞母亲财产被定罪,故所得的遗产减少过半;这部分除开的财产连同Astor之前留作慈善用途的钱,将一并捐给她生前喜爱的公益机构,共1亿美元。

Astor女士在90高龄时,依然在纽约慈善界享有盛誉;她于2007年去世,享年105岁。Astor的遗嘱在生前被修订多次,因此在她死后,其子Marshall与慈善机构就那一封遗嘱体现了其真实意图而展开争议;Marshall于2009年被法庭认定曾欺诈其母并侵吞财产,其中包括篡改遗嘱的行为;他对此不服,后来提起了上诉。

眼见争议久持不下,遗嘱检验法官担心这样下去,Astor的遗产将在诉讼中被消耗殆尽;纽约州检察长在这种情况下也介入了此案,以保护慈善机构,他对这次达成的和解协议感到满意,称其“尊重了Astor夫人的最终意愿,并使纽约各大教育文化机构从中受益”。

此次获得遗赠的机构包括:大都会美术馆、纽约公共图书馆、纽约市的各大公共学校、曼哈顿中央公园、布碌仑展望公园(Prospect Park)、文物保护机构Historic Hudson Valley、卡内基音乐厅(Carnegie Hall)、纽约大学、洛克菲勒大学(Rockefeller University)、摩根图书馆(Pierpont Morgan Library)、纽约市动物医疗中心和圣公会三一教堂(Trinity Episcopal Church)。

Marshall的律师对和解协议表示满意,他提到毕竟Marshall已年满88岁,不愿再将这场昂贵的官司再打下去。Marshall此前被指控侵吞母亲1.85亿美元资产,好将其留给他的妻子Charlene,而Astor在生前与Charlene的关系极为不睦;由于被定罪,Marshall必须赔偿1230万美元,按照协议仅分得1450万美元。

此外,Marshall与他的儿子Philip之间也存在矛盾,而后者亦是本案遗产的受益人之一。

和解协议并未透露Astor遗产的现有规模,但据2007年的估计,这笔遗产的数量约为1.98亿美元;根据协议,遗产中的3000万美元将用于设立Brooke Astor基金会,以资助纽约市的教育,这笔钱将由慈善机构与检察长办公室共同管理。

这份协议的主要依据是Astor在2002立下的一份遗嘱,按照该遗嘱,大都会美术馆和纽约公共图书馆均可获得善款的25%。

Brooke Astor的丈夫Vincent Astor继承了家族的巨额财富。Astor在丈夫于1959年去世后,慷慨捐助数百万以资助美术馆和赈济贫民。

尽管Astor留下了庞大的遗产捐给公益机构,但与房地产女王Leona Helmsley死后捐出的40亿美元善款相比,仍显得相形见绌。

不过Astor的部分遗产可能会升值,她生前定做的首饰、家具和饰品将于九月份在苏富比拍卖,而位于纽约Westchester的房产也以640万卖出。

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