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未告知生前授权协议即执行安乐死,凯撒医院遭富翁继承人起诉

最新法律案例及资讯 » 2012年2月7日

法佑网Staff Legal Analyst 报道

2012年2月6日加州河滨县高等法院(CA Superior Court, Riverside County)消息,一名富翁之子称其在获悉父亲噩耗之后,惊讶地发现其父生前还有一份授权协议;但一心指望父亲早日离世,好分得大笔遗产的两个妹妹却同医院一道向他隐瞒了这一切;现起诉这家医院有关人员,要求赔偿。

原告称贪婪妹妹欲享受遗产,盼父亲早死

Victorino Noval(如图)是一名加州富翁;据其子Hector Noval所述,在78岁的Victorino被送进凯撒医院(Kaiser Permanente)之前,他“能自理、能开车、一手管理家中庞大的资产,毫无濒临死亡的迹象”;他之所以住院,仅仅是因为肺病需要临时输氧。但Victorino的两个女儿却告诉医院,称她们的父亲“患有严重的帕金森氏症,且拒不就医已经6个月”。

原告Hector提到,他的两个妹妹这样做的原因,只是为了父亲早死,好拿到百万遗产;父亲本来在1999年曾立下一纸授权委托书(Power of Attorney),将他和一个妹妹列为自己的代理人,凡有关他本人健康的事项,均需得到两人一致同意后,方可做出决定;但原告从来不知道有这样一份委托书的存在。

原告称,被告Richard Bradburne医生和医院的社工Tapia与他的妹妹合谋,向他隐瞒了授权委托书的存在,以及他父亲的情况;原告曾提出要将父亲转到另一家医院,但遭到被告的拒绝;而实际上根据委托书,他有做出上述决定的权利。

Victorino Noval到医院后接受大量镇静剂的治疗,情况日趋恶化,长时间陷入昏迷状态;原告称,他的两个妹妹在2011年5月4日找到社工Tapia,称父亲已无可救药,与其继续痛苦下去,不如撤除维生装置,让其安乐死亡;Tapia随即向医院反映患者的“家属”要求安乐死,但这一切均未通知原告。

院方未尽告知义务,贸然执行安乐死

原告在2011年 5月5日赶到医院,Tapia先毫无理由地搜查了他身上有无武器,才告诉他其父即将被执行安乐死;但不给原告解释的机会,也未提醒他因授权委托书的存在,而有权制止这一事件发生。

Hector希望延迟其父的安乐死,并移转至另一家医院;Tapia同意将这一意见转达给其他人,但他之后再未与原告联系;Tapia 和Bradburne在Victorino的病历记录上记下“所有家庭成员除Hector以外,均同意其父的安乐死”,还称原告为“长期药物滥用者,有偏执型人格,曾与医院发生冲突”;但原告称这一切均是捏造。

原告随即要求与两个妹妹会面,称后者劝他“不要抱怨,父亲死了你也能继承百万遗产”;他和律师随即要求取消安乐死,停止使用镇静剂,让父亲恢复知觉;两个妹妹当场表示同意,但在他离开后便告诉医院原告“使用暴力威胁”他们,希望医院如期举行安乐死。

原告提到,医院如能给他或其律师来一个电话,便有望澄清所有事实;但院方并没有这样做。

原告称,医院的生命伦理学医师Dan Wilson(另名被告)在次日咨询了他妹妹的意见,但没有征询他的同意。他的妹妹则告诉医院她们将同原告协商此事,但这也是谎言。

医生称老人死前曾“有好转迹象”

原告继而提到,Bradburne医生在执行安乐死之前,曾告诉他的两个妹妹称老人的情况有了好转:肺病已经消退,体温也恢复正常,其余指标也出现恢复迹象;医生告诉两个妹妹她们仍有机会推迟安乐死,但后者拒绝推迟。

Hector称他的妹妹告诉院方他已同意父亲安乐死,只是不愿到场。而在施行安乐死的当天,老人在撤除维生装置后,仍然存活了4个小时40分钟;医生加大了镇静剂的用量,以加速他的死亡。当天傍晚原告赶到医院,获悉父亲已死,而院方称他们“已经做了力所能及的一切”。

原告在事后才知道授权委托书的存在,但为时已晚;他认为医院有义务通知他根据委托书所享有的权利,但却逃避了这一责任,使得“一位身体还相对健康”的老人“过早地离开了人世”。

原告Hector以蓄意不当行为、过失、虐待老年人、欺诈、违背受托人义务及过失致人死亡为由,要求被告支付赔款及惩罚性赔偿;对社工Tapia提出欺诈及虚假承诺索赔,对Bradburne医生则提出医疗侵害及未征询同意的索赔。

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