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慈善女王Astor夫人之子欺诈母亲罪名维持 面临三年监禁

最新法律案例及资讯 » 2013年3月27日

法佑网  Staff Legal Reporter 报道

 2013年3月26日消息,素有“慈善女王”之称的纽约社交名媛Brooke Astor在2007年以105岁高龄去世,留下庞大遗产。不过她的儿子Anthony Marshall(如图)因欺诈母亲罪名成立,仅继承其中的1450万美元,其余部分全捐给公益机构(点此查看报道);Marshall后来提起上诉,以陪审团违规为由要求撤销断罪(点此查看报道),但上诉庭日前已宣布维持原判。

 现年88岁的Marshall在2009年被认定趁母亲神志不清之时修改了她的遗嘱,为自己谋取巨额利益,构成重大盗窃和欺诈罪。按照后来达成的协议,Marshall放弃其继承遗产中的大半部分,从原来的3100万美元减为1450万美元,剩余遗产中的1亿美元将被捐给数家纽约知名的公益机构,包括中央公园、公共图书馆和大都会美术馆等。

 针对Marshall后来对定罪提起的上诉,上诉庭认为陪审团的有罪裁定是建立在充分、合法的证据之上;认为被告确实利用Astor夫人神志不清的时机,让她在有利于Marshall的修改后遗嘱上签字(点此查看报导),具有欺诈意图。检方也表示Marshall的行为属于为经济利益而虐待老年人,应当受到严惩。

 Marshall此前坚称说,自己早就拥有母亲的全权委托,因此他以母亲的名义向自己送礼不受限制;但法庭指出Marshall被控的原因不是因为用母亲的钱向自己送礼,而是因为他发给自己的高额工资违反了Astor夫人的授权。Marshall打算将这笔钱留给自己的妻子Charlene,后者与Astor夫人之间的婆媳关系一直十分紧张。

 Marshall的律师还提出,被告之前并无犯罪记录,且服过兵役,如今年事已高、身体欠佳,不应面临牢刑;但上诉庭认为这些因素不构成Marshall避免入狱的理由,因为他是一名重犯,而且现有证据表明入狱并不会导致他死亡。

 上诉庭还指出,依照纽约州法,被告如确实身患绝症,可以申请假释出狱治疗;并提到尽管Mashall同意赔钱,但并不能以此逃避惩罚。不过上诉庭对Marshall五项二级重大盗窃罪中的一项宣布予以驳回。

 此前有一名陪审员宣称,她对被告作出有罪裁定是受到了另一名陪审员的胁迫;但法官认为支持其说法的证据不足,无法证明该陪审员曾面临“实际的暴力胁迫”,从而认定陪审团的裁决是公正的。

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