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勿小看收费方式:5个月收4400万律师费太黑?法庭认定纽约富婆应全额支付

最新法律案例及资讯 » 2014年11月3日

法佑网 Staff Legal Reporter 报道

 纽约最高法院日前对一起备受争议的天价律师费纠纷案作出裁决,认定已故地产大亨遗孀Alice Lawrence的财产管理人应当按照约定,支付给此前代理其财产官司的一家律所4400万美元律师费,尽管Lawrence太太的财产管理人此前称这一资费协议是在律师施加“不当影响”下修订的,但法庭认为她应当了解修订收费方式所带来的风险。

 Lawrence太太在1983年聘请Graubard Miller律所(下简称GM)代理其与亡夫兄弟之间的财产权纠纷官司,这场诉讼一直持续到2005年,她最终胜诉,赢得1.11亿美元;Lawrence太太与GM律所本来签署的是按小时收费的代理协议,但中途修改为按百分比收费的风险代理协议,后律所根据该协议算出Lawrence应支付4400万美元律师费,对方认为太高而拒绝支付,律所遂诉至法庭。

 Lawrence太太在2008年去世后,其继承人向法庭提出,风险代理协议是GM律所方面对Lawrence太太施加不当影响,从而在距离诉讼结束仅5个月时修订的,原本是按小时收费,后来改为按胜诉金额40%收费的风险代理协议;一开始下级法院也认为这一天价收费确实不合理,曾一度宣布将其“腰斩”为300万美元;但在律所上诉之后,情况又有了改变。

 纽约最高法院日前就本案作出上诉裁定,认为Lawrence太太的继承人应支付4400万美元律师费,因法官认定Lawrence太太修改收费协议的决定在当时其实是“精明的商业打算”,只不过后来的天价律师费超出了当事人预料的范畴,但并非律所施加不当影响所致,因此该协议有效。

 此外,法庭也驳回了Lawrence太太继承人要求GM律所的三名律师退还价值500万美元礼物的诉讼请求,认为这些礼物是她自愿送出,并未受到不当影响。

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